Advertisement

Wilhelm Röpke’s Utopia and Swiss Reality: From Neoliberalism to Neoconservatism

Chapter
Part of the The European Heritage in Economics and the Social Sciences book series (EHES, volume 20)

Abstract

Franc assesses Wilhelm Röpke’s impact on Swiss domestic policy. Röpke spent the greater part of his academic life (1937–1966) in Switzerland and used the example of Switzerland as a blueprint for his social philosophy. He conveyed a utopian image of Switzerland and used Switzerland as a stylized model for the ideal neoliberal nation. In foreign affairs, Röpke’s description of Switzerland helped to improve its shattered image after WWII. Domestically, Röpke’s glorification of Switzerland strengthened its nascent nationalism. Röpke contributed to the so-called “spiritual defense” during the war. After the war, neoconservative politicians repeated Röpke’s description of Switzerland as “an exception in history.” Until today, neoconservative intellectuals and politicians use and abuse Röpke to justify, e.g., the non-joining of the European project and exceptional agricultural protectionism.

References

  1. Amonn A (1959) Wirtschaftspolitik in der Schweiz in kritischer Sicht. Stämpfli, BernGoogle Scholar
  2. Blocher C (2006) Neosozialistisch statt neoliberal? Rede von Bundesrat Christoph Blocher am 36. St. Gallen Symposium am 18. Mai 2006, Available online: https://www.ejpd.admin.ch/ejpd/de/home/aktuell/reden---interviews/reden/archiv/reden_christoph_blocher/2006/2006-05-18.html
  3. Brunner K (1992) My quest for economic knowledge. In: Szenberg M (ed) Eminent economists: their life philosophies. Cambridge University Press, Cambridge, pp 84–97Google Scholar
  4. Eugen-Rentsch-Verlag (1960) 50 Jahre Eugen Rentsch Verlag [1910–1960]. Eugen Rentsch, Erlenbach-ZurichGoogle Scholar
  5. Franc A (2002–2014) Winterberger, Gerhard. In: Stiftung Historisches Lexikon der Schweiz (ed) Historisches Lexikon der Schweiz. Schwabe, BaselGoogle Scholar
  6. Franc A (2016a) Neoliberalism as cultural nationalism: The “Swiss group” and the pre-history of the Mont Pèlerin Society. Paper presented at conference “More Roads from Mont Pèlerin”, Berlin Social Science Center, Berlin, March 20–22, 2016Google Scholar
  7. Franc A (2016b) Wie der Vorort zum Agrarlobbyisten wurde: Die Abstimmungskampagne für das “Schoggigesetz” im Herbst 1975. Schweizerisches Jahrbuch für Wirtschafts- und Sozialgeschichte 31:139–151Google Scholar
  8. Gotthelf J (1922–1977) Sämtliche Werke in 24 Bänden. Eugen Rentsch, Erlenbach-ZurichGoogle Scholar
  9. Hartwell RM (1995) A history of the Mont Pèlerin Society. Liberty Fund, IndianapolisGoogle Scholar
  10. Hayek FA (1960) The constitution of liberty. Routledge, LondonGoogle Scholar
  11. Hennecke HJ (2005) Wilhelm Röpke: Ein Leben in der Brandung. Schäffer-Poeschel, StuttgartGoogle Scholar
  12. Hunold A et al (1957) Europa, Besinnung und Hoffnung. Eugen Rentsch, Erlenbach-ZurichGoogle Scholar
  13. Hunold A (ed) (1959) Erziehung zur Freiheit. Sozialwissenschaftliche Studien des Schweizerischen Instituts für Auslandforschung. Eugen Rentsch, Erlenbach-ZurichGoogle Scholar
  14. Inglin OP (1991) Der stille Krieg: Der Wirtschaftskrieg zwischen Grossbritannien und der Schweiz im Zweiten Weltkrieg. Neue Zürcher Zeitung, ZurichGoogle Scholar
  15. Jost HU (1998) Politik und Wirtschaft im Krieg: Die Schweiz 1938–1948. Chronos, ZurichGoogle Scholar
  16. Kappeler B (2011) Wie die Schweizer Wirtschaft tickt: Die letzten 50 Jahre, und die nächsten. Neue Zürcher Zeitung-Libro, ZurichGoogle Scholar
  17. Kirk R, Meyer A (1959) Lebendiges politisches Erbe: Freiheitliches Gedankengut von Burke bis Santayana, 1790–1958. Eugen Rentsch, Erlenbach-ZurichGoogle Scholar
  18. Longchamp O, Steiner Y (2009) Comment les banquiers et industriels suisses ont financé le renouveau libéral. L’Économie Politique 44:76–92CrossRefGoogle Scholar
  19. Maissen T, Stamm K (2005) Die Geschichte der NZZ 1780–2005. Neue Zürcher Zeitung, ZurichGoogle Scholar
  20. Monnier V (1995) William E. Rappard: Défenseur des libertés, serviteur de son pays et de la communauté internationale. Slatkine, GenevaGoogle Scholar
  21. Mooser J (1997) Die “Geistige Landesverteidigung” in den 1930er Jahren. Schweizerische Zeitschrift für Geschichte 4:685–708Google Scholar
  22. Nerlich D (2002–2014) Sulzer, Hans. In: Stiftung Historisches Lexikon der Schweiz (ed) Historisches Lexikon der Schweiz. Schwabe, BaselGoogle Scholar
  23. Phillips-Fein K (2009) Business conservatives and the Mont Pèlerin Society. In: Mirowski P, Plehwe D (eds) The road from Mont Pèlerin: the making of the neoliberal thought collective. Harvard University Press, Cambridge, MA, pp 280–304Google Scholar
  24. Plickert P (2008) Wandlungen des Neoliberalismus: Eine Studie zu Entwicklung und Ausstrahlung der “Mont Pèlerin Society”. Lucius & Lucius, StuttgartCrossRefGoogle Scholar
  25. Pribram K (1944) Review of “Die Gesellschaftskrisis der Gegenwart” by Wilhelm Röpke. Am Econ Rev 34(1):170–172Google Scholar
  26. Ritzmann F (2002–2014) Brunner, Karl. In: Stiftung Historisches Lexikon der Schweiz (ed) Historisches Lexikon der Schweiz. Schwabe, BaselGoogle Scholar
  27. Röpke W (1942) Die Gesellschaftskrisis der Gegenwart. Eugen Rentsch, Erlenbach-ZurichGoogle Scholar
  28. Röpke W (1944) Civitas Humana: Grundfragen der Gesellschafts- und Wirtschaftsreform. Eugen Rentsch, Erlenbach-ZurichGoogle Scholar
  29. Röpke W (1945) Internationale Ordnung. Eugen Rentsch, Erlenbach-ZurichGoogle Scholar
  30. Röpke W (1959) Die Schweiz im Strome der Weltwirtschaft. Schweizer Monatshefte 39(6):477–488Google Scholar
  31. Ruetz B (2006) Wilhelm Röpke: Freiheit in Vielfalt. Schweizer Monatshefte 3(4):59–62Google Scholar
  32. Slobodian Q (2014) The world economy and the color line: Wilhelm Röpke, apartheid, and the white Atlantic. Bulletin of the German Historical Institute (Supplement 10):61–87Google Scholar
  33. Solchany J (2015) Wilhelm Röpke, l’autre Hayek. Aux origines du néolibéralisme. Publications de la Sorbonne, ParisGoogle Scholar
  34. Sprecher T (2013) Schweizer Monat, 1921–2012: Eine Geschichte der Zeitschrift. SMH, ZurichGoogle Scholar
  35. Winterberger G (1960) Schweizerische Eigenart und europäische Integration. Schweizer Monatshefte 40(5):456–468Google Scholar
  36. Winterberger G (1961) Wirtschaftspolitik der Schweiz in kritischer Sicht. Zu einem Buch von Alfred Amonn. Schweizerische Zeitschrift für Volkswirtschaft und Statistik 97(2):217–222Google Scholar
  37. Winterberger G (1965) Umstrittene Agrarpolitik im Industriestaat. Schweizer Monatshefte 45(6):516–532Google Scholar
  38. Winterberger G (1989) Legitime Interessenpolitik. Schweizer Monatshefte 69(6):495–502Google Scholar
  39. Zimmer O (2004) ‘A unique fusion of the natural and the man-made’: the trajectory of Swiss nationalism, 1933–39. J Cont Hist 39(1):5–24CrossRefGoogle Scholar

Copyright information

© Springer International Publishing AG 2018

Authors and Affiliations

  1. 1.History DepartmentUniversity of BaselBaselSwitzerland

Personalised recommendations