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European Prison Policy and Spanish Prison Practices: Understanding Confluences and Gaps

  • José Cid
  • Ariadna Andreu
Chapter
Part of the Palgrave Studies in Prisons and Penology book series (PSIPP)

Abstract

Democratic Spain can be studied as an example of adaptation of its legislation and penal practices to European prison policies. Since the Spanish transition to democracy started after the death of Franco (1975), Spain has transformed radically its legislation and practices related to imprisonment. Among the main aspects of this transformation are the introduction of a system of alternatives to imprisonment (which has significantly reduced the number of admissions to prison), the high standard of prisoners’ rights and quality of life in Spanish institutions and the opportunities given to prisoners for rehabilitation and resettlement. This chapter explores to what extent these changes can be related to the reports of the Committee for the Prevention of Torture (CPT) and the judgments of the European Court of Human Rights (ECtHR). However, in some other aspects Spanish penal practices are less adapted to European policies: the increase in the length of imprisonment and the lack of a universal system of early release are features that seem in contradiction with the recommendations of the Council of Europe. Explanations for these gaps are explored.

Keywords

Spain Imprisonment Europeanization CPT ECtHR 

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Copyright information

© The Author(s) 2017

Authors and Affiliations

  • José Cid
    • 1
  • Ariadna Andreu
    • 1
  1. 1.University of BarcelonaBarcelonaSpain

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