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Switzerland

  • Ineke PruinEmail author
  • Peter Aebersold
  • Jonas Weber
Chapter
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Abstract

In Switzerland, since 2007 there are special legal provisions regarding the procedure as well as the sanctions and measures specifically tailored to juvenile offenders (aged 10–17). The well-being of the juvenile is central in those regulations. The idea of the laws is to combine legal guarantees with a specific offender-centered approach toward juvenile delinquency. Recent statistical data shows a decline in the number of juvenile offenders that cannot be explained by a comparable decline in the population. Swiss juvenile criminal law recognizes a series of alternative disposition options that are not only mandated by the juvenile courts, but by the investigative authorities which vary from canton to canton. Summary proceedings without trial (“Strafbefehlsverfahren”) are accorded a superior position in practice. The view on the sanctioning statistic shows that liberty depriving sanctions and measures are very seldom applied to juveniles. This is one of the factors that mirrors an approach that holds the juvenile responsible on the one side but offers a lot of alternatives to help him or her find a good and legal place in society.

Keywords

Switzerland Low minimum age of criminal responsibility Decline in statistical data Summary proceedings Community service 

Notes

Acknowledgments

The authors would like to thank Karin L. Johnston, Ph.D. (Washington) for her support with the translation.

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Copyright information

© Springer International Publishing Switzerland 2017

Authors and Affiliations

  1. 1.Institute for Criminal Law and CriminologyUniversity of BernBernSwitzerland

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