Advertisement

The Sylviac Affair (1904–1910) or Joan of Arc Versus the Demoiselles du Téléphone

  • Dominique PinsolleEmail author
Chapter
  • 512 Downloads
Part of the History of Computing book series (HC)

Abstract

In April 1904, the well-known French actress Ms. Sylviac had her phone service suspended by the telephone administration after being accused of insulting the demoiselles du telephone – France’s then exclusively female staff of phone operators, who failed to connect her to the number she requested. The major newspapers (Le Matin, Le Temps, etc.) quickly transformed Ms. Sylviac into a symbol of helpless subscribers forced to turn the other cheek before an all-powerful, monopoly-abusing administration. The real question became whether telephone operators should be considered officials receiving special protections in cases of job-related insults. Beyond the actress’s personal situation, the case highlighted the new balance of power being established between subscribers, the telephone administration and its employees.

Keywords

Penal Code National Archive State Monopoly Phone Operator Telephone Operator 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

References

  1. Bachrach, Susan. 1984. Dames employées: the feminisation of postal work in nineteenth-century France. New York: Haworth Press.Google Scholar
  2. Bertho, Catherine. 1981. Télégraphes et téléphones de Valmy au microprocesseur. Paris: Librairie générale française.Google Scholar
  3. Bouneau, Christophe, and Alexandre Fernandez. 2004. L’entreprise publique en France et en Espagne de la fin du XVIIIe siècle au milieu du XXe siècle: environnement, formes et strategies. Pessac: Maison des Sciences de l’Homme d’Aquitaine.Google Scholar
  4. Bourdieu, Pierre. 2002. La domination masculine. 1st ed. 1998. Paris: Seuil.Google Scholar
  5. Chessel, Marie-Emmanuelle. 2012. Histoire de la consommation. Paris: La Découverte.Google Scholar
  6. Fénétrier, Armand. 1910a. Les grèves de consommateurs. La Revue de solidarité sociale 68: 19–21.Google Scholar
  7. Fénétrier, Armand. 1910b. Les consommateurs s’organisent. La Revue de solidarité sociale 70: 52–53.Google Scholar
  8. Julliard, Virginie. 2004. Une “femme machine” au travail: la “demoiselle du telephone”. Quaderni 56: 23–32.CrossRefGoogle Scholar
  9. Le Quentrec, Yann. 2006. Les employées de bureau: un groupe professionnel féminin mais invisible et dévalorisé. In Le bas de l’échelle. La construction sociale des situations subalterns, ed. Pierre Cours-Salies and Stéphane Le Lay, 81–96. Paris: ERES.Google Scholar
  10. Lemercier, Claire. 2007. La construction d’un modèle français de service public avant 1914. Regards croisés sur l’économie 2: 47–54.CrossRefGoogle Scholar
  11. Lhomme, Pierre. 2009. Les téléphonistes et leurs luttes jusqu’en 1945. In Des demoiselles du téléphone aux opérateurs des centres d’appel, ed. Colette Schwartz, Yveline Jacquet, and Pierre Lhomme, 27–44. Pantin: Le Temps des Cerises.Google Scholar
  12. Milhaud, Edgard. 1918. Les régies et leur evolution. Annales de la régie directe 103: 5–62.Google Scholar
  13. Pinsolle, Dominique. 2013. Les grèves des abonnés du gaz en France (1892–1914): des grèves de consommateurs parmi d’autres? TST 25: 130–148.Google Scholar
  14. Sembat, Marcel. 1909. L’organisation du contrôle du public. Annales de la régie directe 2: 33–37.Google Scholar

Archives and Printed Sources

  1. 1904. Bulletin officiel de l’Association générale des Agents des Postes, Télégraphes et Téléphones 47.Google Scholar
  2. Archives Nationales. 1904a. 637/AP/42. Bulletin officiel de l’Association générale des Agents des Postes, Télégraphes et Téléphones 47: 332–333.Google Scholar
  3. Archives Nationales. 1904b. 637/AP/42, Le ministre du Commerce, de l’Industrie, des Postes et des Télégraphes au ministre des Finances (26 Feb 1904), in file ‘Correspondance avec le Ministère des Finances’ (5 Feb–31 Mar).Google Scholar
  4. Archives Nationales. 1905. 637/AP/42, fonds Marcel Sembat, Budget des Postes, Exercice 1905, Documents préparatoires, ‘Simples remarques sur le fonctionnement des services électriques à Paris et dans les Départements, au point de vue technique et au point de vue de l’exploitation’ (6 Nov 1904). Bulletin de l’Association des abonnés du téléphone 1: 2.Google Scholar
  5. Bulletin de l’Association des Abonnés au Téléphone (1904–1914).Google Scholar
  6. Chambre des députés. 1904. 8th legislature, 1904 session, addendum to the minutes of the session of 13 July 1904. Rapport fait au nom de la commission du budget chargé d’examiner le projet de loi portant fixation du budget général de l’exercice 1905, by deputy Marcel Sembat (1956): 49 (held at the French National Library).Google Scholar

Copyright information

© Springer International Publishing Switzerland 2015

Authors and Affiliations

  1. 1.Centre d’études des mondes moderne et contemporain (CEMMC)Université Bordeaux MontaignePessacFrance
  2. 2.UFR Humanités-Département d’HistoireUniversité Bordeaux MontaignePessacFrance

Personalised recommendations