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Signs and Souls: The Prehistory of Psychoanalytical Treatment in Nineteenth-Century French Psychiatry

  • Gerhard Scharbert

Abstract

The chapter traces three “generations” of French psychiatrists from the nineteenth century, whose work prepared the grounds for Freud’s step from neurology to questions of language and other signs. (1) Other than Franz Joseph Gall, who at the time investigated the organic causes of mental diseases, Philippe Pinel (1745–1826), one of the founders of the concept of psychiatric ‘analysis’, concentrated on results obtained from analytical situations: namely, observations of patient behaviour and the statistical compilation of data. (2) Three students of Pinel: Xavier Bichat (1771–1802), best known for his studies on human tissue, who established a link between the ‘signs’ and ‘functions’ of a mental disease and their organic correlate in the body. Victor Broussais (1772–1838), who established a theory of the interdependence of the various bodily organs, and who postulated that the concepts of “reason, ego, consciousness are only expressive of the results of actions of encephalic nervous matter; action that may change constantly throughout life.” And Dominic Esquirol (1772–1840), who furthered Pinel’s idea of clinical psychiatry. (3) The essay’s historic trajectory concludes with Jacques-Joseph Moreau de Tours (1804–1884), a student of Esquirol, who experimented systematically with Cannabis and explored the effects of drugs on the nervous system, establishing a link between the various forms of deliria, whether drug induced or classified as mental illness, and thus “navigated on the frontier between psychiatry and neurology.”

Keywords

Psychiatry Neurology Organic disease Language Signs 

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Authors and Affiliations

  1. 1.Institut für Kulturwissenschaft, Philosophische Fakultät IIIHumboldt-Universität zu BerlinBerlinGermany

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