Carl Gustav Jacob Jacobi

  • Herbert Pieper


Jaques Simon Jacobi was born on December 10th, 1804, in Potsdam. There he grew up together with his sister, Therese, and with his two brothers, Moses and Eduard, in a Jewish family; his brother Moses became the physicist and electrical engineer known as Moritz Hermann Jacobi. From November, 1816, until April, 1821, he attended the Gymnasium in Potsdam, the same school that Hermann Helmholtz attended some years later. Jacobi began his studies at the University of Berlin in 1821. For some time he attended philosophical, philological and mathematical courses, but at the age of nineteen Jacobi decided to concentrate his efforts exclusively on mathematical studies; in doing so, he mainly acquired his mathematical knowledge through private lessons. Jacobi then soon focused on a university career; but he had to convert to Christianity because the edict of 1812, which had given Jews living in Prussia the right to be elected for academic positions, was overruled in 1822 (see [13]). After converting to Protestantism, he changed his first names to Carl Gustav Jacob.


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© Springer Basel AG 1998

Authors and Affiliations

  • Herbert Pieper

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