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Dwelling in an Urban Wasteland: Struggles for Resources

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Part of the Cities and Nature book series (CITIES)

Abstract

Wastelands in a dense urban context form temporary residual spaces including several resources. In Northern Paris, urban wastelands are used by inhabitants for different purposes: gardens, farms and settlements without a legal status, as well as business transactions in the gray economy. These inhabitants’ temporary uses transform urban wastelands into self-organizing niches for subsistence and recreational needs. With the contemporary renewal of professional practices, merging ecological and democratic expectations increase the integration of inhabitants’ uses into public green areas. Local authorities develop innovative management plans for these areas and are willing to delegate the management of urban open spaces to associations or to choose inhabitants. Stakeholders’ diverging expectations for wastelands cause conflicts of interest due to oppositions, where urban wastelands appear as an ambivalent resource and figure. The starting point is a double ethnographic survey focused on social uses and the professional practices of wasteland transformation in Northern Paris. Thanks to a spatial survey based on the materiality of these uses and on several interviews, this paper examines dwelling forms of urban wasteland and the power relations that occur in urban development.

Keywords

  • Participatory processes
  • Urban development
  • Urban open spaces
  • Marginalization
  • Inhabitants’ uses
  • Gardens
  • Camps

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Fig. 1
Fig. 2

Photograph © C. Mattoug 2018

Fig. 3

Photograph © C. Mattoug, 2015

Fig. 4

Photograph © C. Mattoug, 2019

Fig. 5
Fig. 6

© C. Mattoug 2019

Notes

  1. 1.

    “Banlieue” is kept in the French language because it has no equivalent in English. It means the first ring of metropolitan areas and is used to represent the post-industrial working-class neighborhoods.

  2. 2.

    This is a literal translation of “la zone des Tartres.” Tartres has been chosen by urban managers in the local toponymy to define the global perimeter of the urban development project. It may be related to the topographical and geological presence of a low knoll.

  3. 3.

    “Zone d’aménagement concerté” (ZAC): a concerted development zone is a public development tool that defines a precise perimeter.

  4. 4.

    The survey was conducted in the framework of a geography Ph.D. at the University Paris 1 Panthéon-Sorbonne, financed by the National Agency for the Environment and Energy (working on the implementation of public policy in the areas of the environment, energy and sustainable development) between 2017 and 2021.

  5. 5.

    For the sake of privacy, all names have been changed.

  6. 6.

    Je sais qu’il y a des populations qui vivent là, qui sont un peu marginales… Mais, si vous voulez, on n’est pas sur un secteur constitué, où il y a déjà des habitants. Vous voyez, c’est vrai que la question des habitants a toujours été compliquée à aborder avec les élus. On a quand même fait de la concertation, on va dire a minima, avec les gens qui sont dans les quartiers autour […]. Mais, c’est vrai qu’il n’y a pas eu de volonté jusqu’à présent en tout cas, politique d’avoir un grand raout avec les habitants.

  7. 7.

    The local food loop is an innovative public policy financed by the French State for economic and ecological local development.

  8. 8.

    Ils aimeraient que les producteurs, ceux qui sont dans les jardins, les jardiniers, ils puissent s’inscrire, s’il y avait une boucle alimentaire… Sachant que, quand même le contrat sur les jardins, c’est que ce ne sont pas des lieux de vente… Par contre, il pourrait y avoir un troc, il pourrait y avoir des échanges de semences. Il y a pas mal de jardins à la cité-jardin aussi… Voilà, il y a un truc à faire. 

  9. 9.

     Le premier truc, c’est ça: c’est l’accompagnement des familles pour sortir de l’habitat précaire. Et la seconde question pour la reconquête, c’est assainir la gestion…

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Mattoug, C. (2021). Dwelling in an Urban Wasteland: Struggles for Resources. In: Di Pietro, F., Robert, A. (eds) Urban Wastelands. Cities and Nature. Springer, Cham. https://doi.org/10.1007/978-3-030-74882-1_6

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