How the Facts Enter Into the Law

  • Clemens JablonerEmail author
Part of the Law and Philosophy Library book series (LAPS, volume 130)


This article addresses the role of “facts” in the application of the law; distinguishing “facts of reality”—things as they are—and the “state of facts” as established by a court when rendering a judgment. The law being a normative order, an order of “ought”, can only process “facts of reality” by transforming them into “states of fact”. This process designates their entry into the legal system. Hence the author construes the finding of fact as being a separate, procedural act of law, its formula being: “The court deems it established”. Of course, the “state of fact” itself is often layered and contains normative elements, which are transformed into factual ones. This repeated transformation is prone to errors and conceals accountability in the relationship between the court and expert witnesses. This is a particularly topical issue which even increased cooperation may not change for the better; instead, the separation between expert knowledge and decision making should be made transparent.



This essay is a modified English version of my inaugural lecture at University of Vienna on 3 December 2015. Hence, it is still clearly embedded in the German—better to say: Austrian—language of academic legal discourse (Rechtswissenschaft). An earlier version was published under the title “Der Sachverhalt im Recht” in the Journal of Public Law (Zeitschrift für Öffentliches Recht), Vol. 71 (2016), at pp. 199–214. For extended acknowledgements and thanks, see there. Here I have to thank Christoph Bezemek and Ulrich Wagrandl for helping me with the English version. It remains for the author to express his hope that the present attempt offers an abstract academic perspective that allows the essay’s core claims to be reflected on a general level.


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Authors and Affiliations

  1. 1.University of ViennaViennaAustria

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