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Pot-Honey pp 229-240 | Cite as

Medicinal Uses of Melipona beecheii Honey, by the Ancient Maya

  • Genoveva R. Ocampo RosalesEmail author
Chapter

Abstract

One characteristic medical practice of ancient Maya people was the extensive use of honey “kab” of the native stingless bee Melipona beecheii, “xunan kab.” The Maya traditional doctors “ah dzac” used the honey extensively as a fundamental part of their medicine. According to the ancient Maya, the illnesses cured with honey of Melipona were of supernatural origin. This honey was used to cure “cold” and “hot” diseases, respiratory, digestive, and sensory maladies, syndromes of cultural filiation, and the group of ailments known as fevers, wounds, burns, and poisonous stings or bites. The Maya supplied certain attributes to honey, considering it a divine product of special “kinam,” force, sent by the gods, an energetic and sacred food to assist man in controlling the diverse diseases that he suffered. The cause of the diseases and the melipona honey-healing processes are described in the prescriptions and incantations, carefully preserved in anonymous Mayan manuscripts.

Keywords

Yucatan Peninsula Sick Person Ciudad Real Spanish Conquest Mayan Population 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

Notes

Acknowledgements

I wish to sincerely thank all the anonymous referees who dedicated their time and effort to read and comment this chapter, suggesting changes that really improved it, and the editors that helped me in every possible way.

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Copyright information

© Springer Science+Business Media New York 2013

Authors and Affiliations

  1. 1.Facultad de Filosofía y LetrasUniversidad Nacional Autónoma de MéxicoTlalpan MéxicoMexico

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