Acidic Precipitation and Forest Damage Research in Austria

  • R. Orthofer
  • K. Kienzl
Part of the Advances in Environmental Science book series (ENVIRON.SCIENCE, volume 5)

Abstract

A review of Austrian research projects and results of acidic precipitation and forest damage research is presented. Data are included for countrywide annual emission rates and the forest damage situation. Wet and bulk deposition data and air quality characteristics are reported for selected monitoring sites.

With 86% of pH recordings below 5.1, acidic precipitation in Austria is frequent. In characteristic open-field rural/background stations precipitation pH is 4.2 to 4.8; annual deposition rates are about 7 to 15 kg ha-1 yr-1 SO4-S (as S) and 3.0 to 7.0 kg ha-1 yr-1 NO3-N (as N). However throughfall deposition in forests is higher, especially for sulfur: Data from 11 research sites indicate 15 to 54 kg ha-1 yr-1 SO4-S (as S), 5 to 24 kg ha-1 yr-1 NO3-N (as N), and 12 to 49 kg ha-1 yr-1 total N. Because there are only a few sensitive regions, no acute damage to aquatic ecosystems was reported until 1987. Nationwide surveys from 1983 to 1986 showed the majority of rivers and streams were not acidified in terms of pH or alkalinity, but confirmed there is a considerable risk for sensitive alpine lakes. On the other hand, since the early 1980s vast visible forest damage has been reported. Annual nationwide surveys, which were established in 1984, indicated a peak damage intensity in 1986. In 1989 visible damage was noted for 25.4% of the trees. In terms of affected areas this is 18.5% of the total forests. A research program aimed at the problems of forest damage was set up, focused mainly on diagnosis and causal analysis. Most research work is concentrated on three locations, each with different air quality characteristics. Present results indicate that the damage is not uniform and cannot be attributed to any one cause. In general it is agreed that air pollutants, soil acidification, or acidic depositions play an important role in the damage process. Of all the air pollutants, ozone (and photooxidants) are most important and seem to have reached damaging levels throughout the country. Tree physiological data indicate that because of possible latent damages, visible crown condition is not a reliable damage indicator.

Keywords

Dust Chlorophyll Europe Acidity Photosynthesis 

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Copyright information

© Springer-Verlag New York, Inc. 1990

Authors and Affiliations

  • R. Orthofer
    • 1
  • K. Kienzl
    • 2
  1. 1.Environmental Planning DepartmentAustrian Research CentreSeibersdorfAustria
  2. 2.Federal Environmental Agency (Umweltbundesamt)ViennaAustria

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