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Glimpses of Long-Term Shifts in Late Paleolithic Land Use in the Périgord

  • Randall White
Part of the Interdisciplinary Contributions to Archaeology book series (IDCA)

Abstract

The end of the Pleistocene in southwestern France witnessed a rapid succession of climatic oscillations. These have been especially well documented by sedimentological, palynological and paleontological work (Delpech 1975; Delpech et al. 1983; Laville 1964, 1975; Leroi-Gourhan 1977; Paquereau 1976). It is therefore surprising that there have been few if any demonstrations of synchrony between cultural (read technological-typological) and environmental shifts (Laville 1977). It is argued here that this results from focusing on artifacts and assemblages in our analyses of cultural change to the exclusion of shifts in regional settlement systems. However, this is not to say that all settlement shifts must be understood in terms of climatic change. After all, as David (1973:299) clearly recognized, “The motive force for cultural developments need not be supplied by climatic change; the tensions present within a ‘stable’ ecosystem are themselves a sufficient dynamic. ” This chapter examines the evidence for changes in settlement pattern during the Magdalenian in the Périgord. Where possible, it assesses the degree to which such changes (a) correspond to our expectations based upon ethnoarchaeological research among hunter-gatherers and (b) correlate with the environmental dynamics of the late Pelistocene.

Keywords

Late Pleistocene Annual Range Solutrean Site Paleolithic Site Rock Shelter 
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Copyright information

© Plenum Press, New York 1987

Authors and Affiliations

  • Randall White
    • 1
  1. 1.Department of AnthropologyNew York UniversityNew YorkUSA

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