Designers pp 249-264 | Cite as

Information Management in the Design Process - Problems, Approaches and Solutions

  • Harald Meerkamm
Conference paper


Design work is information management and processing. In order to fulfil their tasks during the complete design process, designers need a large amount of information. The character and size of this information depend on several parameters and are in direct relation to the stage of the design process. In order to find out the best solution the engineer will use various sources of knowledge data and information.

It is essential that the designer gets the correct information at the right time, in an appropriate quantity and state. As he cannot have all the necessary knowledge in memory, it is important to provide a quick and comfortable means of access to the different sources and kinds of information. Conventional ways can be used as well as the current and effective tools of information technology. For both approaches we need an appropriate methodological base, i. e. this complex quantity of knowledge must be structured in the right way and form. Otherwise quick access and comfortable use cannot be guaranteed.

This paper discusses the quantity and complexity of the required knowledge, and provides some approaches for information management by structuring this knowledge and using different tools of information technology. An Engineering Workbench with an integrated XPS (knowledge based system) is discussed as well as the potential of Tele-engineering. There is no universal and standard approach however, since the process and set of tools depend on the problem/product/company/user.

Some examples are presented of the requirements of a prototype realisation:
  • • context-sensitive presentation of solution elements via Internet

  • • presentation of different calculation tools via internet

  • • simulation tools in Tele-engineering

  • • tolerance analysis based on an XPS

  • • presentation of recycling information via an assistance system.


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Copyright information

© Springer-Verlag London Limited 1998

Authors and Affiliations

  • Harald Meerkamm

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