Advertisement

Georg Ernst Stahl's Alchemical Publications: Anachronism, Reading Market, and A Scientific Lineage Redefined

  • Kevin Chang
Part of the Archimedes New Studies In The History And Philosophy Of Science and Technology book series (ARIM, volume 18)

This paper examines the development of Georg Ernst Stahl’s alchemical thinking and an apparent anachronism that the complexities of Stahlian publications introduced. Stahl’s development involves his shift from the position of an alchemical believer or aspirant to that of a disbeliever openly critical of alchemy, and the transformation of his relationship with Johann Joachim Becher, an important chemist of early modern Europe. It also involves an examination of the publishers’ interests that caused an apparent anachronism, and the practices of publication at the time, including the introduction of academic works to the German-reading public.

Keywords

Eighteenth Century Academic Work Private Person Chemical Teaching Title Page 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

Preview

Unable to display preview. Download preview PDF.

Unable to display preview. Download preview PDF.

References

Notes

  1. 1.
    See, for example, Jon Eklund, “Architects of the Mature Phlogiston Theory,” chapter 2 of his “Chemical Analysis and the Phlogiston Theory, 1738–72: Prelude to Revolution” (Ph.D. diss., Yale University, 1971), and James R. Partington and Douglas McKie, “Historical Studies on the Phlogiston Theory,” Annals of Science 2, 1937, 361–404; 3, 1938, 1–58, and 4, 1939, 113–49.Google Scholar
  2. 2.
    Bernadette Bensaude-Vincent, A History of Chemistry, trans. Deborah van Dam (Cambridge, MA: Harvard University Press, 1996), 60–61.Google Scholar
  3. 3.
    For example, Allen G. Debus, Chemistry and Medical Debate: Van Helmont to Boerhaave (Canton, MA: Science History Publications, 2001); compare with Karl Hufbauer, The Formation of the German Chemical Community (1720–1795) (Berkeley, CA: University of California Press, 1982), 8–11, 167–68, and Johanna Geyer-Kordesch, “Chemie und Alchemie: J. J. Becher, G. E. Stahl, J. S. Carl, und J. C. Dippel,” in Johann Joachim Becher (1635–1682), ed. Gotthardt Frühsorge and Gerhard F. Strasser (Wiesbaden: Otto Harrassowitz, 1993), 127–42.Google Scholar
  4. 4.
    James R. Partington, A History of Chemistry, 4 vols. (London: Macmillan, 1961), 2:686.Google Scholar
  5. 5.
    Hermann Kopp, Die Alchemie bis zum letzten Viertel des 18. Jahrhundert, 2 vols. (Heidelberg: C. Winter’s, 1886), 1:69–75.Google Scholar
  6. 6.
    William R. Newman and Lawrence M. Principe, “Alchemy vs. Chemistry: The Etymological Origins of a Historiographic Mistake,” Early Science and Medicine 3, 1998, 32–65.CrossRefGoogle Scholar
  7. 7.
    Chymia rationalis et experimentalis; oder, Gründliche, der Natur und Vernunfft gemässe und mit Experimenten erwiesene Einleitung zur Chymie (Leipzig: Caspar Jacob Eyssel, 1720). I cite the third edition of 1746, done at Leipzig by Wolfgang Heinrich Schönermarck.Google Scholar
  8. 8.
    D. Georg Ernst Stahls . . . Gedancken von Verbesserung der Metallen, und wie man einen mässigen Gewinnst davon ziehen könne (Nürnberg & Altdorff: Johann Daniel Taubers sel. Erben, 1720).Google Scholar
  9. 9.
    Georg Ernst Stahl, “Bedencken von der Gold-Macherey, an statt einer Allgemeinen Vorrede und Einleitung, über verschiedene, weitläufftig dahin an- oder verleitende Discurse und Processe,” in Johann Joachim Becher, Chymischer Glücks-Hafen, oder Grosse Chymische Concordantz und Collection (Halle: Ernst Gottlieb Krug, 1726). Since the text is unpaginated I will use a pagination that counts the title page as 1.Google Scholar
  10. 10.
    By “chymical” matters I, following Newman and Principe’s proposal, mean things whose nature runs across the divide between the now stereotyped view of chemistry (rational and scientific) and that of alchemy (mystical and pseudo-scientific) at the early modern age when alchemy and chemistry were essentially synonymous with each other. See Newman and Principe, “Alchemy vs. Chemistry.”Google Scholar
  11. 11.
    Hermann Kopp and K. C. Schmieder suggest that this text was first published as a dissertation in 1682, a time when Stahl was still working on his M.D. I doubt the truth of their suggestion. First of all, Friedrich Roth-Scholtz seems to have had no knowledge of such a dissertation when he enumerated previous editions of the title in his foreword to Verbesserung. Second, I have not been able to find such an edition in any library catalogue. Third, it is not mentioned in the bibliography of Stahl prepared by his contemporary Johann Christoph Goetze, Scripta D. Georg. Ern. Stahlii, 2nd ed. (Nuremberg, 1729). See Kopp, Alchemie, 71, and Schmieder, Die Geschichte der Alchemie (Halle: Waisenhauses, 1832), 508–09.Google Scholar
  12. 12.
    Stahl was appointed in 1715 Chair of the Berlin Medical Board. This board was reorganized in 1725 to be the Higher Medical Board for all of Brandenburg-Prussia. He was also a member of the new Sanitation Board in 1719–34. See Hufbauer, Formation of the German Chemical Community, 167.Google Scholar
  13. 13.
    Peter Shaw, ed. Philosophical Principles of Universal Chemistry, or, The Foundation of a Scientifical Manner of Inquiring . . . Drawn from the Collegium Jenese of Dr. George Ernest Stahl (London: J. Osborn and T. Longman, 1730).Google Scholar
  14. 14.
    Georg. Ernest. Stahlii Fundamenta chymiae dogmaticae & experimentalis . . . annexus est ad coronidis confirmationem tractatus Isaaci Hollandi de salibus & oleis metallorum (Nuremberg: sumptibus Wolfgangi Mauritii Endteri haered., typis Johannis Ernesti Adelbulneri, 1723).Google Scholar
  15. 15.
    Stahl, Chymia rationalis, translator’s foreword, fol. 5r.Google Scholar
  16. 16.
    Stahl, Chymia rationalis, 459–520.Google Scholar
  17. 17.
    Ibid, “Vorrede,” unpaginated.Google Scholar
  18. 18.
    Stahl, Observationes clinicae, a viro experientissimo privatis praelectionibus quondam traditae, . . . zum Druck befördert von D. Gottfried Heinrich Ulau (Leipzig: Eyssel, 1714). About Ulau little is known except that he defended his inaugural dissertation under Stahl in 1708.Google Scholar
  19. 19.
    Georg Ernst Stahl, Gründlicher physicalischer und medicinalischer Discurs eines berühmten Medici in Berlin von den warmen Bädern und Sauer-Brunnen (Leipzig: Eyssel, 1716).Google Scholar
  20. 20.
    Stahl, Observationes clinico-practicae, worinnen gezeiget wird, wie ein Practicus die menschlichen Kranckheiten . . . heilen sole, Andere Auflage, . . . Ehemahln dem berühmten Kön. Preuss. Leib-Medico und Hof-Rath Herrn George Ernst Stahlen in einen Collegio Privatissimo Discurs-weise vorgetragen (Leipzig: Eyssel, 1718).Google Scholar
  21. 21.
    Herrn George Ernst Stahls, berühmten Königl. Preußischen Leib-Medici und Hof-Raths, Gründliche Untersuchung der Kranckheiten, Welche bey einem jeglichen Alter des Menschen fürnemlich vorzukommen pflegen: aus dem Lateinischen übersetzt (Leipzig: Eyssel, 1718); Kurtze Untersuchung der Kranckheiten, welche bey dem kindlichen Alter des Menschen fürnemlich vorzukommen pflegen: aus dem Latein. übers. (Leipzig: Eyssel, 1718); Gründliche Abhandelung des Aderlassens, sowohl dessen Gebrauch und Mißbrauch, als auch dessen besondere Application auf dem Fusse und andern gewissen Theilen des Leibes: nebst einem ausführlichen Bericht, was von Aderlassen in hitzigen Fiebern zu halten sey; aus dem Lateinischen (Leipzig: Eyssel, 1719); Neu-verbesserte Lehre von den Temperamenten (Leipzig: Eyssel, 1720).Google Scholar
  22. 22.
    These two titles were published together sharing a title page: Hn. George Ernst Stahls . . . Anweisung zur Metallurgie, oder der metallischen Schmeltz- und Probier-Kunst: Nebst dessen Einleitung zur Grund-Mixtion derer unterirdischen und metallischen Cörper. Alles mit gründlichen Rationibus, Demonstrationibus und Experimentis nach denen Becherischen Principiis ausgeführet (Leipzig: Eyssel, 1720).Google Scholar
  23. 23.
    Stahl, Chymia rationalis, 480.Google Scholar
  24. 24.
    Stahl, Verbesserung, § 1–4, 18–22.Google Scholar
  25. 25.
    Ibid, § 3, 20.Google Scholar
  26. 26.
    Ibid, § 6, 22.Google Scholar
  27. 27.
    Ibid, § 7, 23.Google Scholar
  28. 28.
    Ibid, § 8, 23–24.Google Scholar
  29. 29.
    The Latin original is fundus, and the German translation rendered it as Capitalien; ibid, § 13–14, 26–27.Google Scholar
  30. 30.
    Fallopius, perhaps Gabriele Falloppio (1523–62), author of Secreti diversi et miracolosi, ed. Borgaruccio Borgarucci (Venice, 1664). Keßler may have been Thomas Kessle (fl. 1616–30), author of Vierhundert ausserlesene chymische Process und Stücklein (Strasbourg, 1632).Google Scholar
  31. 31.
    Stahl, Verbesserung, § 17, 28–29.Google Scholar
  32. 32.
    Pamela H. Smith elaborates this theme in The Business of Alchemy (Princeton: Princeton University Press, 1994).Google Scholar
  33. 33.
    Stahl, Verbesserung, § 19–20, 29–30.Google Scholar
  34. 34.
    Ibid, § 21, 30.Google Scholar
  35. 35.
    Gottfried Wilhelm Leibniz and José Soares, Novissima Sinica: historiam nostri temporis illustratura (S.l.: s.n., 1697), and Christian Thomasius’s review of Confucius sinarum philosophus, sive scientia sinensi latiné exposita (Paris, 1687), in his Freimüthige, Lustige und Ernsthafte, Jedoch Vernunftmäßige Gedancken oder Monatsgeschpräche über allerhand, fürnehmlich aber neue Bücher (Frankfurt: Athenäum Reprint, 1972), August 1689, 599–634.Google Scholar
  36. 36.
    The Prorector is the faculty regent for the Rector, who, always a member of the royal family, was only the nominal head of the university.Google Scholar
  37. 37.
    Johann Franz Buddeus, Quaestionem politicam an alchemistae: Sint in Republica tolerandi (Magdeburg: Christian Henckel, 1702). Following the contemporary usage, Buddeus meant polity by Republica in the title. For an analysis of Buddeus’s thesis, see Ku-ming (Kevin) Chang, “Toleration of Alchemists as Political Question: Transmutation, Disputation and Early Modern Scholarship on Alchemy,” Ambix, forthcoming.Google Scholar
  38. 38.
    John Ferguson, Bibliotheca Chemica: a Bibliography of Books on Alchemy, Chemistry, and Pharmaceutics, 2 vols (Glasgow, 1906; reprint ed. Kila, MT: Kessinger Pub. Co., 1992), 2:300.Google Scholar
  39. 39.
    Stahl, Verbesserung, 12.Google Scholar
  40. 40.
    Michael Sendivogius, Chymische Schrifften, darinnen gar deutlich von dem Ursprung, Bereit- und Vollendung des gebenedeiten Steins der Weisen gehandelt wird (1718); Basil Valentine, Via Veritatis, oder, Der einige Weg zur Wahrheit (1718); Johann Joachim Becher, Chymischer Rosen-Garten (1717), Opuscula Chymica rariora (1719), and Tripus hermeticus fatidicus (1719).Google Scholar
  41. 41.
    “De metallorum emendatione” was republished twice after its first appearance in 1703: in Observationes physico-chymico-medicae curiosae (Halle, 1709), a collection of Stahl’s contributions to the Observationes Hallensis, and in Opusculum Chymico-Physico-Medicum (Magdeburg, 1715), a reprint of Stahl’s early writings. Roth-Scholtz gives the wrong year (1702 instead of 1703) for the first publication; obviously he knew of no earlier publication of this text in the form of a dissertation in 1682, as Kopp and Schmieder suggest.Google Scholar
  42. 42.
    Stahl, Verbesserung, 14.Google Scholar
  43. 43.
    G. E. Stahls Zufällige Gedancken und nützliche Bedencken über den Streit, von dem so genannten Sulphure (Halle: Wäysenhauses, 1718).Google Scholar
  44. 44.
    I cite the French translation that is available to me: “la substance qui donne à l’or sa couleur, sert en meme tems à les rendre plus déliés, à les rendre propres à occuper un moindre espace, sur-tout puisque l’argent lui-même, quand il a été transmuté en or par l’art, devroit surpasser la même masse plus petite dans le poids précedent.” Traité du soufre, ou remarques sur la dispute qui s’est élevée entre les Chymistes, au sujet du Soufre, tant commun, combustible ou volatile, que fixe (Paris: Pierre-François Didot, le jeune, 1756), 130.Google Scholar
  45. 45.
    Kopp, Alchemie, 71–73.Google Scholar
  46. 46.
    “Ich kan . . . aus manchfaltigen, zu meiner Erfahrung gelangten exempeln, versichern, daß ich die redlichste Ursachen von der Welt zu haben erdachte, zu glauben, daß die so grosse Leichtglaubigkeit, über dieser Fragen Bejahung, eine sehr ungegründete, und, wie so viel hundert exempel ausweisen, höchst anstößige und schädliche Sache sey; ” Georg Ernst Stahl, Ausführliche Betrachtung und zulänglicher Beweiß von den Saltzen. (Halle: Wäysenhauses, 1723), § 36, 332–38, quotation on 335.Google Scholar
  47. 47.
    “es ist nehmlich die allerzweiffelhaffteste Frage, . . . ob auch wahr sey, oder jemals gewesen sey, daß ein Wesen von der Art und Krafft, wie die Tinctur beschrieben wird zu finden, oder zu verfertigen möglich sey?” Georg Ernst Stahl, Billig Bedencken, Erinnerung und Erläuterung über D.J. Bechers Natur-Kündigung der Metallen (Frankfurt and Leipzig: Wolfgang Christoph Multz, 1723), 415.Google Scholar
  48. 48.
    The treatises on sulfur and on salts were published by the press of Waisenhaus, which was directed by Stahl’s Pietist colleagues. While Waisenhaus published a great number of inexpensive German Bibles for popular readers, it had also supported the academic publications of faculty members at Halle since its foundation in the last decade of the seventeenth century, and in particular it had published a number of Stahl’s works, including his medical magnum opus, Theoria medica vera (1707–08). The publisher of the third work, Wolfgang Christophor Multz, based in Frankfurt am Main, seems to have published mainly academic medical monographs and dissertations.Google Scholar
  49. 49.
    Stahl, “Bedencken von der Gold-Macherey,” 3–4.Google Scholar
  50. 50.
    Newman and Principe, “Alchemy vs. Chemistry,” 39.Google Scholar
  51. 51.
    Stahl, “Bedencken von der Gold-Macherey,” 4.Google Scholar
  52. 52.
    See, for example, Keith Tribe, “Cameralism and the Science of Government,” Journal of Modern History 56, 1984, 263–84.CrossRefGoogle Scholar
  53. 53.
    Stahl, “Bedencken von der Gold-Macherey,” 7–9.Google Scholar
  54. 54.
  55. 55.
    “welche durch dieser Art vergebliches Unterfangen, nimmer etwas wahres zum Stand oder Vorschein bringen;” ibid, 10.Google Scholar
  56. 56.
    Ibid, 11–12.Google Scholar
  57. 57.
    Ibid, 12–13.Google Scholar
  58. 58.
    Ibid, 14–15.Google Scholar
  59. 59.
  60. 60.
    Ibid, 17–18. Although Stahl gave no detail about the reference to Orschall, it must be his Sol sine Veste, oder Dreyssig Experimenta dem Gold seinen Purpur aufszuziehen . . . (Augsburg: Jacob Koppmayr, 1684). Stahl cited the story of Beuther told by Kunckel, which then is Kunckel, Laboratorium Chymicum (Hamburg and Leipzig, Samuel Heyl, 1716).Google Scholar
  61. 61.
    Stahl, “Bedencken von der Gold-Macherey,” 18–19.Google Scholar
  62. 62.
  63. 63.
    Ibid, 21–22.Google Scholar
  64. 64.
  65. 65.
    “[Ich] habe bey Wiederauflegung der Becherischen Chymischen Concordanz, auf Ersuchen des Hn. Verlegers, bißherige Bedencken, vornehmlich in der Absicht an den Tag legen wollen, daß man sich zum wenigsten desto mehrern vernünfftigen Nachdenckens und überlegung befleißigen möchte, um nicht auf so wenig gegründete und bescheinigte Hoffnungen sich einzulassen . . . Sondern vielmehr auf Natur, Vernunfft, und wahrer Kunst und Geschicklichkeit gemäße, Untersuchungen und übungen, seine habende müßige Zeit, und überleye Kosten anwende. Als wodruch so wohl manche verständige Ergötzlichkeit, deutlichere Wissenschafft, und mäßige Vortheile und Nutzen, durch die wahre Chymie, und deren wohlgeübte Bearbeitung, erfolgen kan.” Ibid, 23.Google Scholar
  66. 66.
  67. 67.
  68. 68.
  69. 69.
    See Johann Juncker, Conspectus chemiae theoretico-practicae . . . e dogmatibus Becheri et Stahlii potissimum explicantur, 2 vols. (Magdeburg, 1730–38). As is clear from the title, even Juncker thought that the chemical teachings of Becher and Stahl harmonized so well that he discussed them together as if they formed a school. For an example among twentieth-century historians, see Rachel Lauden, “The Becher-Stahl School of Mineralogy and Cosmogony, 1700–1780,” chapter 3 of From Mineralogy to Geology: The Foundation of a Science, 1650–1830 (Chicago: University of Chicago Press, 1987).Google Scholar
  70. 70.
    “Umständliche Erläuterung der Lehre vom Motu Tonico Vitali,” in Georg Ernst Stahl, Ausführliche Abhandlung von den Zufällen und Kranckheiten des Frauenzimmers (Leipzig: Eyssel, 1724), 616–56.Google Scholar
  71. 71.
    D. Georg. Ern. Stahlii, consiliarii et archiatri regii Borussici primarii, Fundamenta chymico-pharmaceutica generalia: accessit manuductio ad enchirises artis pharmaceuticae specialis, cura Benjamin Roth-Scholtzii (Herrnstadt: Samuel Roth-Scholtz, 1721). The publication of this text seems to have been a success, as it was republished twice, though outside of Germany in Venice, in 1727 and 1741. Ferguson identifies Benjamin as Friedrich’s pseudonym, and Samuel as Friedrich’s third brother; see his Bibliotheca chemica, 2:297.Google Scholar
  72. 72.
    Die Alchemie des Andreas Libavius: Ein Lehrbuch der Chemie aus dem Jahre 1597. Zum ersten Mal in deutscher Uebersetzung (Weinheim: Verlag Chemie, 1964).Google Scholar
  73. 73.
    Christian Wolff, Vernüfftige Gedancken von den Kräfften des menschlichen Verstandes und ihrem richtigen Gebrauche in Erkäntnis der Wahrheit, den Liebhabern der Wahrheit mitgetheilet (Halle: Rengerische Buchhandlung, 1713).Google Scholar
  74. 74.
    Goetze, Scripta D. Georg. Ern. Stahlii, 105–09.Google Scholar
  75. 75.
    “ich in dem alten Collegio chymico von anno 1684, so letzthin von Herrn Lic. Carln ediret, in meinem damalen 25sten Jahr noch nicht so vollkommen von aller dergleichen Leichtgläubigkeit frey gewesen; wiewohl auch manches nicht ganz vergebens oder falsch sehn dürfte, wenn es bloß ad veritatem physicam inveniendam untersucht, nicht aber auf die thörichte transcendental-Hoffnung oder Einbildung der Goldmacherey angewendet würde.” Juncker, Conspectus, 2, sigs. a4v–b1r.Google Scholar

Copyright information

© Springer 2007

Authors and Affiliations

  • Kevin Chang
    • 1
  1. 1.Institute of History and PhilologyTaiwan

Personalised recommendations