Identity and Emptiness

Reflections about Horst Hoheisel’s Negative Memory and Yearning for Sacrifice
  • Hanno Loewy


The artist Horst Hoheisel’s public artistic interventions have for some years involved deeply reflective attempts to establish in Germany a critical revision of the relationship between past and present, taboo remembrance and moral acknowledgement, denial and demonstrative history.


Jewish People National Memorial State Archive Negative Memory German Identity 
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  1. 1.
    See James Young, The Texture of Memory, Holocaust Memorials and Meaning (New Haven/London: Yale University Press, 1993, pp.27–48. ‘The countermonument’, he writes of the works of Hoheisel and others like Jochen Gerz and Norbert Radermacher, ‘seeks its fulfilment in — not at cross-purposes with — historical time. It recognises and affirms that the life of memory exists primarily in historical time: in the activity that brings monuments into being, in the ongoing exchange between people and their historical markers, and finally, in the concrete actions we take in light of a memorialized past’ (p.48).Google Scholar
  2. 2.
    See Fritz Bauer Institut, Horst Hoheisel, Aschrottbrunnen, English-German bilingual edition (Frankfurt am Main 1998).Google Scholar
  3. 3.
    For the complete documentation of the competition see Ute Heimrod, Günter Schlusche and Horst Seferens (eds.), Der Denkmalstreit — das Denkmal? Die Debatte um das ‘Denkmal für die ermordeten Juden Europas’. Eine Dokumentation (Berlin: Philo, 1999). ‘In his bunker, behind the Reichschancellery […] Adolf Hitler made his political testament on April 29, 1945, where he confessed his deeds […]’ (p. 177). For the controversy around the Berlin monument see also: Der Wettbewerb für das ‘Denkmal für die ermordeten Juden Europas’. Eine Streitschrift ed. Neue Gesellschaft für Bildende Kunst (Berlin: Verlag der Kunst, 1995);Google Scholar
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  6. 4.
    See Hanno Loewy, ‘Wo keiner einsteigt und keiner aussteigt…’, in: Frankfurter Rundschau, 14 August 1995; reprinted in Jeismann (ed.), Mahnmal Mitte, pp. 129–133; Hanno Loewy, ‘Ein Ende der Anmaßung’, Süddeutsche Zeitung, 10 November 1995; reprinted in Heimrod/Schlusche/Seferens (eds.), Der Denkmalstreit — das Denkmal?, p.494;Google Scholar
  7. Silke Wenk, ‘Identifikation mit den Opfern und Sakralisierung des Mordes. Symptomatische Fehlleistungen des Berliner Denkmalsprojekts für die ermordeten Juden’, in: Fritz Bauer Institut (eds.), Überlebt und unterwegs. Jüdische Displaced Persons im Nachkriegsdeutschland [Jahrbuch 1997 zur Geschichte und Wirkung des Holocaust] (Frankfurt am Main/New York: Campus, 1997), pp.341–376.Google Scholar
  8. 5.
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  9. 6.
    See Hanno Loewy, ‘Sichtbares und Unsichtbares. Zur Topologie der Erinnerung’, in: Erziehung aus Erinnerung, Pädagogische Perspektiven nach Auschwitz, ed. Franz-Michael Konrad, Reinhold Boschki and Franz Josef Klehr (Stuttgart: Akademie der Diözese Rottenburg-Stuttgart, 1995), S. 19–37.Google Scholar
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    Hermann Rauschning, Gespräche mit Hitler (Zürich/New York, 1940), pp.223f.Google Scholar

Copyright information

© Palgrave Macmillan, a division of Macmillan Publishers Limited 2001

Authors and Affiliations

  • Hanno Loewy

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