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Frederick the Great and Enlightened Absolutism

  • T. C. W. Blanning
Chapter
Part of the Problems in Focus Series book series (PFS)

Abstract

Despite periodic attempts to bury it, the issue of Frederick the Great’s relationship with the Enlightenment keeps thrusting its way back to the surface. Over a decade after Betty Behrens suggested that enlightened absolutism was a concept best discarded, Frederick’s most recent and most distinguished modern biographer, Theodor Schieder, identified the Enlightenment as crucial to a proper understanding of Frederick, his policies and his system.1 Further acquaintance with Prussia in the eighteenth century appears to have led Miss Behrens herself to change her mind, for she has now written, in a recent study, that ‘the ideology of the Prussian Enlightenment… was the ideology of the King himself’.2

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Notes and References

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Copyright information

© T. C.W. Blanning 1990

Authors and Affiliations

  • T. C. W. Blanning

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