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The Elderly

  • G. E. Edwards

Abstract

Throughout history and in all societies there have been old and elderly people but their numbers, status, functions and problems have varied at different points in time and from society to society. It is, however, only in the twentieth century that the numbers of elderly have risen very sharply, both within individual nations and across the world as a whole. In the early 1980s they make up some 4 per cent of the world’s population (291 million people) but the World Health Organisation estimates that by the year 2000 there will be 585 million elderly people, constituting some 8–9 per cent of the total population. Percentages vary considerably according to the economic and social development of the country. In the developing world the elderly at present still amount to only 3–5 per cent (that is approximately the level in pre-industrial Europe). The average for the developed countries is about 15 per cent.1 The GDR is in a special position in that it has consistently had the highest overall percentage of elderly in the world and the highest percentage of over sixties, over sixty-fives, over eighties and over one hundreds.2 In 1976, for instance, 22 per cent of the GDR population was over 60 and 17 per cent over 65. By 1980 there were 2 996 498 pensioners (that is, as many people of retirement age as children)3 and they made up a little over 18 per cent of the population. Numbers will begin to drop during the 1980s and 1990s but the numbers of the very old (over 75) will continue to rise.

Keywords

Nursing Home Social Security Elderly People Elderly Person Social Institution 
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Notes and References

  1. 1.
    Siegfried Eitner, Anneliese Eitner, U. J. Schmidt and F. H. Schulz, ‘Vorbereitung auf das Alter-Notwendigkeiten, Möglichkeiten, Inhalt, Grenzen’ in Zeitschrift für Alternsforschung, 3 (Berlin, 1976) p. 203. The problems of the elderly are slowly coming to the attention of the world. For instance, in 1973, the twenty-eighth plenary session of the United Nations in New York discussed for the first time the position and role of the elderly throughout the world. In 1974, the World Health Organisation brought out a report which made practical recommendations to both the developed and the developing countries with respect to the problems of the elderly and suggested steps which can be taken to alleviate them.Google Scholar
  2. 2.
    Lecture given by U. J. Schmidt at Ahrenshoop in 1976, quoted by Irene Runge in ‘Zu einigen Aspekten des Alterns und Altseins in der sozialistischen Gesellschaft’, in Gerontologie heute, 16 (Berlin, 1980) p. 112.Google Scholar
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  4. 4.
    Statistisches Jahrbuch 1981, p. 372.Google Scholar
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  6. 6.
    Statistisches Taschenbuch 1982, p. 142.Google Scholar
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  21. 18.
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    Panorama DDR, Sorgenfrei im Alter? Die ältere Generation in der DDR (Berlin, 1982) pp. 18–19.Google Scholar
  32. 26.
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  33. 27.
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  34. 28.
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    W. Ruhland, ‘Wohn- und Lebensbedingungen in Feierabend- und Pflegeheimen’, in Gerontologie heute, vol. 14 (Berlin, 1979) pp. 122–3; ‘Verordnung über Feierabend- und Pflegeheime’ pp. 125 ff.Google Scholar
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  53. 47.
    For example, Tuchmann and Lorge developed the first courses for people about to enter retirement in 1952 in the United States. In the middle to late 1950s, the Glasgow Retirement Centre pioneered courses in Britain.Google Scholar
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  55. 49.
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  58. 52.
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  59. 53.
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  60. 54.
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  61. 55.
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  64. 58.
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Copyright information

© G. E. Edwards 1985

Authors and Affiliations

  • G. E. Edwards
    • 1
  1. 1.Department of European StudiesLoughborough University of TechnologyUK

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