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‘Our People is Divided, Yes, and Torn Asunder …’: The Sorbian Language Community and Its Internal Divisions

  • Roland Marti

Abstract

Nowadays the Sorbian (Wendish)1 language community is a linguistic minority living in Lusatia, a historical region split between the Free State of Saxony and the Federal State of Brandenburg in the Federal Republic of Germany (FRG).2 The minority is recognized and protected by the Federal Republic within the framework of the European Charter for Regional or Minority Languages and in the constitutions, as well as in special laws of the two states (but not of the Republic as a whole).3 Except for a small area to the east of Kamjenc/Kamenz4, which is home to a compact Sorbian population (the predominantly Catholic, so-called ‘core region’), the Sorbs are a minority everywhere else. Usually, Sorbs define themselves on the basis of language: a Sorb is a person who speaks Sorbian.5 There are no official data on the number of Sorbs according to that definition: estimates range from 15,000–30,000 more-or-less competent speakers of Sorbian. Linguistically, there are two standard languages serving the speakers: Upper Sorbian (hornjoserbski) in Saxony and Lower Sorbian6 (dolnoserbski) in Brandenburg,7 the former being closer to Czech and the latter to Polish.8

Keywords

Minority Language German Democratic Republic Internal Division Standard Language Language Area 
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© Roland Marti 2016

Authors and Affiliations

  • Roland Marti

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