Advertisement

Abstract

The SPD (Sozialdemokratische Partei Deutschlands) is the oldest political party in Germany and the second largest in terms of membership. However, by 2011 its membership had declined to below 500,000 — for the first time since 1906. One of the two great ‘people’s parties’ (Volkspartei) in the German Republic, along with the Christliche Demokratische Union (CDU), SPD is the main force of national government. Re-founded in 1945 under the name ‘social Democrats,’ it has existed since the two workers’ groups were amalgamated into the SAP (Sozialistische Arbeiterpartei) in 1875. Led by figures of revolutionary socialism close to Karl Marx, such as Ferdinand Lassalle, August Bebel and Wilhelm Liebknecht, SAP has participated in all parliamentary elections since the 1870s. It took the name of SPD in 1890 and became the first German party in 1912. During the WWI, the vote of war credits by part of the parliamentary group triggered massive exclusions and the foundation of dissident parties including the Spartacus League, the future German Communist Party (Kommunistische Partei Deutschlands — KPD), especially behind Rosa Luxemburg and Karl Liebknecht. In 1919, SPD founded the Weimar Republic with the Liberals and Catholics, whose Social Democratic leader, Friedrich Ebert, was elected as first President, over the rubble and the repression of the communist revolution that led to Wilhelm II’s abdication. SPD experienced a rapid decline faced with competition from the Communist Party in the 1920s and was ousted from power. Banned by the Nazis in 1933, it reconstructed in exile — in Prague, then in Paris and London — while many of its members were imprisoned or sent to Nazi death camps. In 1945, SPD was re-founded in the occupied areas of the West, while the Social Democrats in the East were forced to join the single party (Sozialistische Einheitspartei Deutschlands — SED).

Keywords

Minimum Wage Grand Coalition Parliamentary Election Social Democratic Party Party Congress 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

Preview

Unable to display preview. Download preview PDF.

Unable to display preview. Download preview PDF.

References

  1. Aleman, U. and T. Spier, (2007) ‘Doppelter Einsatz, halber Sieg? Die SPD und die Bundestagswahl 2005’ in O. Niedermayer (ed.) Die Parteien nach der Bundestagswahl 2005 (Wiesbaden: Verlag für Sozialwissenschaften), pp. 37–65.Google Scholar
  2. Blühdorn, I. (2004) ‘New Green’ Pragmatism in Germany — Green Politics beyond the Social Democratic Embrace?’, Government and Opposition 39(4), 564–86.CrossRefGoogle Scholar
  3. Conradt, D. P., G. R. Kleinfeld and C. Søe (2005) Precarious Victory: The 2002 German Federal Election and Its Aftermath (New York: Berghahn Books).Google Scholar
  4. Die Zeit (2012), ‘Gabriel schließt Koalition mit Linkspartei für 2013 aus’, 25 January, http://www.zeit.de/politik/deutschland/2012-01/spd-gabriel-linke, date accessed 25 February 2013.
  5. Dörre, K. (2006) ‘Prakäre Arbeit und soziale Desintegration’, Bundeszentrale für Politische Bildung (BPB), http://www.bpb.de/apuz/29490/prekaere-arbeit-und-soziale-desintegration?p=all, date accessed 25 February 2013.
  6. Egle, C. (2003) ‘Lernen unter Stress: Politik und Programmatik von Bündnis 90/Die Grünen’ in C. Egle, T. Ostheim and R. Zohlnhöfer (eds) Das rot-grüne Projekt: Eine Bilanz der Regierung Schröder 1998–2002 (Westdeutscher Verlag: Wiesbaden), pp. 93–116.CrossRefGoogle Scholar
  7. Egle C., T. Ostheim and R. Zohlnhoeffer (2003) Das Rot-Grüne Projekt. Eine Bilanz der Regierung Schröder 1998–2002 (Opladen: Westdeutscher Verlag).CrossRefGoogle Scholar
  8. Erne, R. (2008) European Union:. Labors’ Quest for a Transnational Democracy (Ithaca and London: Cornell University Press).Google Scholar
  9. Le Chevalier, A. and J.-P. Gaudillère (2003) ‘l’Allemagne en devenir. Bilan et Perspectives de la coalition rouge-verte’, Mouvements 25, 134–44.CrossRefGoogle Scholar
  10. Lees, C. (2004) ‘“Dark Matter”: Institutional Constraints and the Failure of Party-based Euroscepticism in Germany’, Political Studies 50(2), 244–67.CrossRefGoogle Scholar
  11. Lösche, P. (2009) ‘SPD — Sozialdemokratische Partei Deutschlands’, in U. Andersen and W. Woycke (eds) Handwörterbuch des politischen Systems der Bundesrepublik Deutschland, (Wiesbaden: VS Verlag für Sozialwissenschaften) pp. 632–38.Google Scholar
  12. Medick, V. and C. Teevs (2009) ‘sPD-Linke-Koalition: Lafontaine-Zoff und Thüringen-Machtpoker bremsen Rot-Rot’, Spiegel, 1 September, http://www.spiegel.de/politik/deutschland/spd-linke-koalition-lafontaine-zoff-und-thueringen-machtpoker-brem-sen-rot-rot-a-646367-6.html, date accessed 26 February 2013.
  13. Mertens, M. (2010) ‘Wählerschaft und Mitglieder’, Bundeszentrale für Politische Bildung (BPB) http://www.bpb.de/politik/grundfragen/parteien-in-deutschland/42093/waeh-lerschaft-und-mitglieder, date accessed 22 February 2013.
  14. Nachtwey, O. and T. Spier (2007) ‘Günstige Gelegenheit? Die sozialen une politischen Entshehungshintergründe der Linkspartei’ in T. Spier, F. Blutzlaff, M. Micus and F. Walter (eds) Die Linkpartei. Zeitgemässe idee oder Bündnis ohne Zukunft? (Wiesbaden: VS Verlag für Sozialwissenschaften), pp. 13–69.Google Scholar
  15. Niedermayer, O. (2001) ‘NachderVereinigung: Der Trend zum fluiden Fünfparteiensystem’ in O. Gabriel, O. Niedermayer and R. Stöss (eds) Parteiendemokratie in Deutschland (Bonn: Bundeszentrale für politische Bildung), pp. 107–27.Google Scholar
  16. Niedermayer, O. (2005) ‘Das fluide Fünfparteiensystem nach der Bundestagswahl 2005’ in Niedermayer O. (ed.) Die Parteien nach der Bundestagswahl 2005 (Wiesbaden: VS Verlag für Sozialwissenschaften), pp. 9–35.Google Scholar
  17. Niedermayer, O. (2013) ‘Einnahmen der Parteien’, Bundeszentrale für Politische Bildung (BPB) http://www.bpb.de/politik/grundfragen/parteien-in-deutschland/42237/einnahmen, date accessed 22 February 2013.
  18. Poguntke, T. and P. Webb (2005) The Presidentialization of Politics: A Comparative Study of Modern Democracies (Oxford: Oxford University Press).CrossRefGoogle Scholar
  19. Smith, G. (1976) ‘West Germany and the Politics of Centrality’, Government and Opposition 11(4), 387–407.CrossRefGoogle Scholar
  20. SPD (2007), ‘Hamburger Programm’, http://www.spd.de/partei/grundsatzprogramm, date accessed February 25, 2013.
  21. SPD (2011) ‘Fortschritt und Gerechtigkeit: Wirtschaftlicher Erfolg, solide Finanzen und sozialer Zusammenhalt’, Beschluss 53, 06.12.2011, http://www.spd.de/linkableblob/21942/data/53_beschluss_wirtschaft_finanzen_kurz.pdf, date accessed February 29, 2012.
  22. Uterwedde, H. (2007) ‘Les programmes de la CDU et du SPD: convergences de fond’, Regards sur l’économie allemande, 84, 5–12.CrossRefGoogle Scholar
  23. Zentralstelle für die Weiterbildung im Handwerk (ZWH) (2009) ‘Deutschland und Kanada: Integration in Arbeitsmarkt und Gesellschaft’, http://www.netzwerk-iq.de/fileadmin/user_upload/pdf/Magazin_Ansicht.pdf#page=18, date accessed 29 February 2012.

Copyright information

© Amandine Crespy 2013

Authors and Affiliations

  • Amandine Crespy

There are no affiliations available

Personalised recommendations