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Abstract

‘Certainly, it is not easy to re-imagine a socialism adequate to western industrial societies of the second half of the 20th century. (…) Those who, as in France, have tried to do so have only been able to imagine it outside the Socialist Party. However, the Party is becoming a collector of presidencies of the départemental governments’ (Lavau, 1966, p. 12). Fifty years ago, Lavau (1966) ironically emphasized the capacity of the French Socialist Party (PS) to ensure the prosperity of its apparatus on the basis of local electoral successes, even while neglecting the social transformation project, which is supposed to be motivating it. Even if several commentators after Lavau have confirmed this observation, it is more for its rigidity than for its doctrinal thinness that the PS has often been reproached. In fact, the PS shares a majority of the characteristics of the ‘socialist democratic’ component of European social democracy: radical left positions and doctrinal splits, heterogeneity of its social base, weak ties with unions, and the absence of hegemony in the left part of the political spectrum.

Keywords

Presidential Election Socialist Party European Election Municipal Election Legislative Election 
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© Fabien Escalona and Mathieu Vieira 2013

Authors and Affiliations

  • Fabien Escalona
  • Mathieu Vieira

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