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The Struggle for the Grimms’ Throne

The Legacy of the Grimms’ Tales in East and West Germany since 1945
  • Jack Zipes

Abstract

No sooner did World War II come to a close than explana-tions were urgently sought to explain why the Germans had committed such atrocious acts as those discovered in the concentration camps. Given the importance that fairy tales played in the German socialization process, particularly the Grimms’ tales, it was not by chance that the occupation forces, led by the British, briefly banned the publication of fairy tales in 1945.1 According to the military authorities, the brutality in the fairy tales was partially responsible for generating attitudes that led to the acceptance of the Nazis and their monstrous crimes. Moreover, the tales allegedly gave children a false impression of the world that made them susceptible to lies and irrationalism.

Keywords

German Democratic Republic Fairy Tale Folk Tale German Tradition Occupation Force 
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Notes

  1. 1.
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© Jack Zipes 2002

Authors and Affiliations

  • Jack Zipes

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