Stories of a New Beginning: The Economy of the Streets between the Currency Reform and the “Economic Miracle”

  • Malte Zierenberg
Part of the Worlds of Consumption book series (WC)


Contrary to what is generally believed, the black markets did not suddenly disappear in the summer of 1948. People continued to be indicted in Berlin for illegal street trading into the early 1950s.1 All the same, the currency reform in East and West did represent the most significant break in the Berlin barter culture since the beginning of the war. With it, economic and currency decisions were made that—at least on the Western side—aimed to break with rationing and the controlled economy. As the restrictive measures were lifted, they gradually marginalized the illegal markets.


Price Policy Economic Order Black Market Western Sector Free Market Economy 
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© Malte Zierenberg 2015

Authors and Affiliations

  • Malte Zierenberg

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