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American Horseshoe Crabs, Limulus polyphemus, in Mexico: Open Possibilities

  • Jaime Zaldívar-Rae
  • René Elías Sapién-Silva
  • Martha Rosales-Raya
  • H. Jane Brockmann

Abstract

Little is known about Mexican Limulus polyphemus, the southernmost population of the species. We present an overview of work on Mexican horseshoe crabs, their situation, and perceived threats and opportunities regarding the conservation of the species. Horseshoe crabs occur along the western, northern, and eastern coasts of the Yucatán peninsula, and are genetically distinct from populations in the United States. Spawning aggregations and nests are found continuously throughout the year, commonly in protected lagoons where mangrove (Rhizophora mangle, Laguncularia racemosa, Avicennia germinans, and Conocarpus erectus) and sea grass (Thalassia testudinum) communities proliferate. Populations are thought to be dwindling since the 1960s and Limulus is listed as “in danger of extinction” in Mexican legislation since 1994. The most important localities are within protected areas. Direct exploitation is not an important threat, but coastline modification (especially of mangrove areas and coastal lagoons) for housing and tourism is a major concern. Additional potential threats are the oil industry and shrimp fishery in the southern Gulf of Mexico, but their effects on horseshoe crab populations have not been assessed.

Keywords

Coastal Lagoon Horseshoe Crab Mexican Population Beach Profile Caribbean Coast 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

Notes

Acknowledgments

The authors thank the Organizing Committee of the International Symposium on the Science and Conservation of Horseshoe Crabs for financial support to attend the meeting. M.L. Botton provided helpful comments on the manuscript. JZR received financial support from UNAM and H. Drummond, Instituto de Ecología, UNAM. MRR received a PROMEP MSc scholarship from the Mexican Secretaría de Educación Pública. Funding was provided by the National Science Foundation of the US and AAAS-WISC for HJB. Assistance with field collections was provided by G.V. Ríos, Centro Regional de Investigación Pesquera, Yucalpetén, Yucatán Mexico.

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Copyright information

© Springer Science+Business Media, LLC 2009

Authors and Affiliations

  • Jaime Zaldívar-Rae
    • 1
  • René Elías Sapién-Silva
    • 2
  • Martha Rosales-Raya
    • 3
  • H. Jane Brockmann
    • 4
  1. 1.Laboratorio de Conducta AnimalInstituto de Ecología, Universidad Nacional Autónoma de MéxicoCoyoacán, MéxicoMéxico
  2. 2.Departamento de Fisiología, Facultad de MedicinaUniversidad Nacional Autónoma de MéxicoMéxicoMéxico
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