Water Resources Master Plan for Sustainable Development of the Souss-Massa River Basin

  • R. Choukr-AllahEmail author
  • A. Nghira
  • A. Hirich
  • L. Bouchaou
Part of the The Handbook of Environmental Chemistry book series (HEC, volume 53)


The Souss-Massa River Basin, which is bounded on the north by the High Atlas Mountains and on the south and east by the Anti-Atlas Mountains, covers approximately 27,000 km2. With a year-round growing season, irrigated agriculture in the river basin produces more than half of Morocco’s exported citrus and 85% of exported vegetables.

Surface water is collected and stored behind seven dams that have a combined total capacity of approximately 797 million cubic meters. Groundwater is obtained primarily from the Souss and Massa Valleys alluvial aquifer. The reported recharge rate is approximately 425 million cubic meters annually, an amount that varies significantly in response to rainfall.

The driving forces for a holistic water management with the basin are strong population growth and urbanization, tourism and industrialization, globalization, and climate variability and change leading to decreasing precipitation and increasing the frequency of droughts. Faced to the water deficit within the region, effective and efficient water management has to be based on long-term management master plan, prepared and implemented by the Souss-Massa Hydraulic Basin Agency. It was based on three scenarios including the no action plan which will lead to a disastrous social and economic situation and a moderate scenario to stabilize the piezometric level of the groundwater.

This chapter describes the vision of the river basin agency in developing a sustainable water supply system that meets current and future domestic and agricultural water demands and at the same time preserves the water resources for future generations and for the environment.


Master plan Souss-Massa Sustainable development Water deficit Water resource management 


  1. 1.
  2. 2.
    ABHSM (2011) Agence de Bassin Hydraulique du Souss-Massa. Les eaux souterraines. Accessed 1 Dec 2015
  3. 3.
    Baroud A, Elfasskaoui M (2008) Gestion intégrée des ressources en eau dans le Souss Massa Revue HTE, 140Google Scholar
  4. 4.
    Houdret A (2012) The water connection: irrigation and politics in southern Morocco. Water Altern 5(2):284–303Google Scholar
  5. 5.
    Keith JE, Ouattar S (2003) Strategic planning, impact assessment, and technical aid: the Souss-Massa integrated water management project. Economic Research Institute Study Papers. Paper 268. DigitalCommons@USU. Utah-State university. Merrill-Casier Library.
  6. 6.
    RGPH (2014) Recensement Général de la Population et de l’Habitat 2014. Agadir, MoroccoGoogle Scholar
  7. 7.
    ADA (2013) Agency for Agricultural Development of Morocco. Website: Accessed 23 Mar 2013
  8. 8.
    Doukkali R (2011) Gestion de la Rareté et Valorisation de l’Eau d’Irrigation: Modèle Economique Intégré de Gestion de l’Eau d’Irrigation au Niveau du Bassin Versant–Cas du Bassin du Souss-Massa. Actes de l’atelier de lancement du “Projet pilote d’appui aux petits producteurs pour une meilleure adaptation aux changements climatiques dans la région du Tadla Azilal” Les 13 et 14 septembre 2011 à Béni Mellal, Maroc, pp 136–151Google Scholar
  9. 9.
    ABHSMD (2005) Stratégie de préservation des ressources en eau souterraine dans le bassin du Souss Massa- Plan d’action 2005–2020, 61Google Scholar
  10. 10.
    ABHSMD (2007) Volume 1: Contexte général du PDAIRE. Etude de Révision du Plan Directeur d’Aménagement Intégrédes Ressources en Eau (PDAIRE) des bassins du Souss MassaGoogle Scholar
  11. 11.
    ABHSMD (2007) Volume 6: Qualité de l’eau et charge polluante. Etude de Révision du Plan Directeur d’Aménagement Intégré des Ressources en Eau (PDAIRE) des bassins du Souss MassaGoogle Scholar
  12. 12.
    ABHSMD (2007) Volume 2: Ressources en eau de surface. Etude de Révision du Plan Directeur d’Aménagement Intégré des Ressources en Eau (PDAIRE) des bassins du Souss MassaGoogle Scholar
  13. 13.
    Bouchaou L, Tagma T, Boutaleb S, Hssaisoune M, El Morjani ZEA (2011) Climate change and its impacts on groundwater resources in Morocco: the case of the Souss-Massa basin. In: Treidel H, Martin-Bordes JL, Gurdak JJ (eds) Climate change effects on groundwater resources: a global synthesis of findings and recommendations. CRC Press, pp 129–144Google Scholar
  14. 14.
    Bouragba L, Jacques M, Bouchaou L, Hsissou Y, Tagma T (2011) Characterization of groundwater in the Souss upstream basin: hydrochemical and environmental isotopes approaches. Afr J Environ Sci Technol 5(4):307–315Google Scholar
  15. 15.
    Bouragba L et al (2011) Isotopes and groundwater management strategies under semi-arid area: case of the Souss upstream basin (Morocco). Appl Radiat Isot 69(7):1084–1093CrossRefGoogle Scholar
  16. 16.
    Tagma T, Hsissou Y, Bouchaou L, Bouragba L, Boutaleb S (2009) Groundwater nitrate pollution in Souss-Massa basin (south-west Morocco). Afr J Environ Sci Technol 3:301–309Google Scholar
  17. 17.
    ABHSM (2010) Agence du Bassin Hydraulique de Souss-Massa, Rapport mission II. Propositions d’actions pour une meilleure valorisation de l’eau d’irrigationGoogle Scholar
  18. 18.
    ABHSM (2015) Etude et élaboration de contrat de nappe de Chtouka (province Chtouka Ait baha) Mission 2: Etat des lieux, tendance d’évolution future et élaboration du plan d’action “Unpublished results”Google Scholar
  19. 19.
    ORMVASM (2014) Office régional de mise en valeur agricole de Souss-Massa., Annual report. Agadir, MoroccoGoogle Scholar
  20. 20.
    ABHSMD (2007) Volume 8: Utilisation des ressources en eau. Etude de Révision du Plan Directeur d’Aménagement Intégré des Ressources en Eau (PDAIRE) des bassins du Souss MassaGoogle Scholar
  21. 21.
    Elame F, Doukkali MR, Fadlaoui A (2013) La gestion intégrée de l’eau à l’échelle du bassin de Souss-Massa: développement d’un modèle intégré de Bassin. Al Awamia127 - Année 2013, pp 91–111Google Scholar
  22. 22.
    AFD (2012) Gestion de la demande en eau dans les pays méditerannéens: Etude de cas Maroc, Souss-Massa Dràa. Agence Française de DévéloppementGoogle Scholar
  23. 23.
    Dahan R (2011) Plan Maroc Vert. Presentation given at the International Conference Sharing Knowledge across the Mediterranean. Kalkara, Malta, 5–8 May. Available at:
  24. 24.
    Akesbi N (2011) La nouvelle stratégie agricole du Maroc annonce-t-elle l’insécurité alimentaire dupay? Confluences Méditerranée 78:93–105. Google Scholar
  25. 25.
    El Aydi S (2011) Analyse de la conception et de la mise en oeuvre du dispositif institutionnel de lagestion des eaux souterraines: Cas du contrat de nappe (convention-cadre) de la Région du Souss-Massa; projet de fin d’étude pour l’obtention du diplôme d’Ingénieur d’État de l’ENA de MeknèsGoogle Scholar
  26. 26.
    Houdret A, Bonnet SB (2013) Public-private partnerships in irrigation management: socioeconomic, political and environmental concerns. ECPR General Conference, Bordeaux, 2013, in the Panel Privatization and Pricing in Water Supply and Treatment: What Impact do New Management Forms (such as Public-Private Partnerships) have on Water Prices, Policy Outputs and Outcomes? Bordeaux, September 5, 2013Google Scholar
  27. 27.
    ABHSMD (2008) Situalyion hydrologique du bassin hydraulique de Souss MassaGoogle Scholar
  28. 28.
    PDAIRE (2011) Étude de révision du Plan Directeur d’Aménagement Intégré des Ressources en Eau des bassins du Souss Massa; DRPE. ABH SMD, Agadir, MoroccoGoogle Scholar

Copyright information

© Springer International Publishing Switzerland 2016

Authors and Affiliations

  • R. Choukr-Allah
    • 1
    • 2
    Email author
  • A. Nghira
    • 3
  • A. Hirich
    • 2
  • L. Bouchaou
    • 4
  1. 1.Hassan II Institute of Agronomy and Veterinary MedicineAgadirMorocco
  2. 2.International Center for Biosaline AgricultureDubaiUnited Arab Emirates
  3. 3.Souss-Massa-Drâa Hydraulic Basin AgencyAgadirMorocco
  4. 4.Applied Geology and Geo-Environment Laboratory, Faculty of SciencesIbn Zohr UniversityAgadirMorocco

Personalised recommendations