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From Large to Small Families in Burkina Faso: Disrupted Generations and Statuses

  • Sébastien BainvilleEmail author
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Family farming in the cotton cultivation zone of Burkina Faso underwent profound changes between the pre-colonial era and the ‘cotton crisis’ of the 2000s. The intensification of cropping systems was particularly rapid, with farming families converting from slash-and-burn agriculture to continuous cropping within the span of a few years. Market integration steadily increased and production systems became progressively specialized and then diversified. This led to increases in both yields and labour productivity (Bainville 2012), as well as to a significant improvement in farm incomes (Mathieu 1998). But this intensification was also accompanied by marked social differentiation, and today, while some families own several pairs of oxen, ploughs and hoes, others still have to rely on manual tools.

This chapter has two objectives. The first is to offer an explanation for this social differentiation by assuming that it results, in large part, from family splits that have affected many large...

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Copyright information

© Éditions Quæ 2018

Authors and Affiliations

  1. 1.CIRADUMR MOISAMontpellierFrance
  2. 2.MOISAUniv Montpellier, CIHEAM-IAMM, CIRAD, INRA, Montpellier SupAgroMontpellierFrance

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