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Abstract

The three novels of Charles Pinot Duclos, Histoire de Madame de Luz, Confessions du Comte de ***, and Mémoires pour servir à l’histoire des moeurs du XVIII e siècle, are infused with maxims. They immediately present the fascinating situation of a fairly rigid and static forme fixe or petit genre within the potentially flowing and lengthily developed novel; and it is the primary object of this study to observe the functioning and scope of the one literary form within the other. A major interest of Duclos appears to be the study of man in society. The novels explore the varieties of human moral experience, and test out the possibility of a viable basis for human ethics. The high visibility of the maxims in these works suggests that they have an integral role to play in both the philosophic and aesthetic workings of Duclos’ fiction.

Keywords

Eighteenth Century Fairy Tale Viable Basis Aesthetic Working Roman Play 
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References

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    All volume and page references in this study are to the Villenave edition of Duclos’ Oeuvres complètes, unless otherwise indicated.Google Scholar
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    See the Uzanne edition of Duclos’ works for this Réponse.Google Scholar
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    Villenave describes the drawings as follows on page x: “1. Le frontispice représente l’auteur en robe de chambre, écrivant dans son cabinet, entouré de génies badins, de rats, de magots, de papillons et de fumée. 2. Le prince Percebourse, héros du conte, est représenté se promenant dans l’allée des idées. Il est habillé à la française, suivant la mode et la coûtume du temps. 3. Le prince Percebourse raisonne avec la fée aux écharpes, sortie d’une groseille qu’il vient de cueillir. 4. Deux petites naines trouvées dans une autre groseille, veulent donner des croquignoles au prince, qui est fort embarrassé. 5. Le prince assis dans la même allée des idées, voulant manger un abricot, en fait sortir la tête d’une jeune princesse, un peu triste et penchée. 6. Percebourse ayant cherché le corps de cette princesse, le trouve non sans peine, et rajuste la jolie tête et les petites mains qui lui appartenaient. 7. La fée Vicieuse marie le prince Percebourse avec la princesse Pensive. 8. La princesse Pensive est arrêtée par le géant Borgne. 9. La fée Lutine prend soin d’un jeune enfant appelé le prince des Coudes, et qui paraît destiné à être l’amant de Jaunillanne, ou l’Infante jaune, fille de Pensive et Percebourse. 10. Pensive renverse un verre magique, ce qui lui attire les malédictions de l’enchanteur Grossourcils et de la fée Robinet.”Google Scholar
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    This title was shortened in later editions to read Mémoires sur les moeurs de ce siècle. We will refer to it as such.Google Scholar
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Copyright information

© Martinus Nijhoff, The Hague, Netherlands 1972

Authors and Affiliations

  • Bette Gross Silverblatt

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