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Sozialverhalten und Hirnfunktion beim Menschen und seinen Verwandten

  • Detlev Ploog
Chapter
Part of the Verhandlungen der Gesellschaft Deutscher Naturforscher und Ärzte book series (NATURFORSCHER, volume 109. 1976)

Zusammenfassung

Menschen und Affen haben nicht nur die einander ähnlichen physischen Merkmale und Hirnstrukturen, sondern auch die ähnlichen Formen des sozialen Lebens und der nichtsprachlichen Verständigungsweisen. Vergleichende Studien und Experimente mit Affen bieten daher die beste Möglichkeit, emotionales und kommunikatives Verhalten an seinen biologischen Wurzeln zu untersuchen. Dies wird an zwei Beispielen, nämlich an der Mimik und an der Stimme mit ihren jeweiligen hirnphysiologischen Grundlagen ausgeführt. Die Evolution der Stimme wird als Voraussetzung für die Entwicklung der menschlichen Sprache angesehen. An Mimik und Stimme als den beiden hauptsächlichsten Signalsystemen der höheren Primaten kann man zeigen, daß jeder Kommunikationsprozeß, jede Nachricht an einen Artgenossen zugleich Ausdruck einer Emotion ist. Während Mimik und Stimme beim Menschen durch seine Hirnrinde unter seine willentliche Kontrolle kommen, bleibt der emotionale Anteil in jeder nichtsprachlichen, aber auch in jeder sprachlichen Kommunikation erhalten, so verborgen er hier auch oft erscheinen mag. Der emotionale Anteil des Kommunikationsprozesses ist auch beim Menschen wie beim Affen nicht von der Hirnrinde kontrolliert, sondern wird durch ein phylogenetisch älteres Hirnsystem, durch das limbische System und seine in den Hirnstamm reichenden Verbindungen vermittelt. Aus diesen Ergebnissen kann man schließen, daß die Art und Weise, in der Menschen sich untereinander verständigen, phylogenetisch außerordentlich konservative Züge trägt, die durch die genetisch vorbestimmte Organisation des menschlichen Gehirns bedingt ist. Die Triebfedern menschlichen Handelns, die menschlichen Gefühle und Affekte, sind aufs engste mit der biologischen Vergangenheit des Menschen verknüpft und unterscheiden sich wahrscheinlich nicht von denen des Steinzeitmenschen. Wenn auch die biologische Evolution des Menschen nicht abgeschlossen ist, so ist sie doch um ein Vielfaches langsamer als die kulturelle Evolution, und niemand weiß, wohin sie geht. Die Diskrepanz zwischen altem Erbe und dem sich ständig beschleunigenden Wandel unserer Welt wird zu einem Hauptproblem für die menschliche Zukunft. Der Mensch muß seine Zukunft viel mehr als bisher selber planen. Dazu ist es notwendig, daß er mehr über sich selbst — über die Gesetze seines Verhaltens und über die Funktionen seines Gehirns — weiß. In Zukunft werden Neurobiologie und Sozialwissenschaften Hand in Hand gehen müssen. Für das Lernen des Menschen über den Menschen muß sein Neugierverhalten, sein Wissenstrieb, früh eingesetzt werden. Die Kultusministerien der Zukunft werden für das Planen ihrer Lehrpläne auch Biologen brauchen, die etwas vom Nervensystem, vom Verhalten und der menschlichen Entwicklung verstehen.

Schlüsselwörter

Sozialverhalten Mensch Affe limbisches System kulturelle Evolution. 

Summary

Humans and subhuman primates do not only have the most similar physical features and brain structures, but also the most similar social behavior and forms of non-verbal communication. Comparative studies and experiments with monkeys and apes offer therefore the best possibility to investigate emotional and communicative behavior at its biological roots. This is demonstrated by two examples namely, by the facial expressions and by the voice with their respective brain mechanisms. The evolution of the voice is seen as prerequisite for the development of human language. Through facial expressions and vocalizations, the two principal signal systems of the higher primates, one can demonstrate that each communication of the information transmitted to conspe-cifics is at the same time the expression of an emotion. Although in humans facial expressions and vocalizations come under voluntary control by way of the cortex, the emotional part of every non-verbal and even of every verbal communication is preserved, so hidden it may often seem. The emotional part of the communication process in humans, as well as in the other primates, is not controlled by the cortex, but is mediated by a phylogenetically older brain system, the limbic system and its connections reaching into the brain stem. From these results one can draw the conclusion that the way in which people communicate with each other has extraordinarily conservative phylogenetical traits which depend upon the genetically predestinated organization of the human brain. The motives of human action, the human feelings and emotions are most closely connected with the biological past of the human being and are probably not different from those of the stone age man. Even if the human biological evolution has not come to its end, it is many times slower than the cultural evolution, and one cannot predict where it is leading to. The discrepancy between old inheritage and the accelerating change of our world is becoming a main problem for the human future. Man must plan his future much more than previously. It is therefore necessary that he knows more about himself—about the laws governing his behavior and the functions of his brain. In the future, neurobiology and the social sciences will have to work hand in hand. For the human being’s study about himself his sense for curiosity and his craving for knowledge has to be activated at a very early stage. The cultural ministeries of the future will need for the planning of their teaching curriculums biologists who have an understanding of the nervous system, of behavior and of human development.

Key words

Social Behavior Primates Limbic System Cultural Evolution. 

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Copyright information

© Springer-Verlag Berlin Heidelberg 1978

Authors and Affiliations

  • Detlev Ploog
    • 1
  1. 1.Max-Planck-Institut für PsychiatrieMünchen 40Bundesrepublik Deutschland

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