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Unterschiede und Übereinstimmungen zwischen der Organisation des Menschen- und Affengehirns im Licht neuropsychologischer Erkenntnisse

  • G. Ettlinger
Conference paper
Part of the Verhandlungen der Gesellschaft Deutscher Naturforscher und Ärzte book series (NATURFORSCHER, volume 106)

Zusammenfassung

Bis heute wissen wir nicht, welche strukturellen Unterschiede im menschlichen Gehirn den erstaunlichen Funktionsunterschieden zwischen linker und rechter Hemisphäre zugrunde liegen, oder auf welchen strukturellen Veränderungen das während der Kindheit zunehmende Unvermögen der rechten Hemisphäre, das Sprachvermögen aufrecht zu erhalten, basiert. Frühere Argumente, daß nichtmenschliche Gehirne nicht in der Lage sind menschliche Funktionen zu leisten, trotz annähernd entsprechender Gehirngewichte und Zellzahlen die denen menschlicher nano-cephaler Zwerge entsprechen, mögen nicht überzeugend sein, doch bleibt die Bedeutung dieser Faktoren unklar. Wenn die Hirnstruktur zur Zeit keinen brauchbaren Anhalt für die Hirnfunktion darstellt, so haben wir möglicherweise die morphologische Ähnlichkeit zwischen Menschen- und Affengehirn überbetont und die neuropsychologischen Unterschiede unterschätzt. Diese Unterschiede werden zusammenfassend kurz dargestellt. Neben dem Sprachvermögen scheinen die Wirkungen beidseitiger Hippocampuszerstörung auf das Verhalten den wichtigsten Unterschied darzustellen: Eine schwere anterograde Amnesie unabhängig von der Modalität der sensorischen Afferenzen beim Menschen, ein weniger schwerer Defekt des visuellen Lernens und des visuellen Gedächtnisses beim Affen (mit bisher nur widersprüchlichen Hinweisen für taktile oder auditive Gedächtnisstörungen bei diesem Tier). Obgleich wir keine Unterlagen über die Wirkungen einer bilateralen Hippocampusdestruktion beim Schimpansen haben, so wurde doch kürzlich gezeigt, daß dieses Tier verschiedene Leistungen (vielleicht sogar der Sprache) erreichen kann, welche der Affe (monkey) bisher nicht erlangte. Es wird argumentiert, daß neuropsychologische Untersuchungen am Schimpansen eine größere Bedeutung für unser Verständnis der menschlichen Hirnfunktion haben als solche Untersuchungen mit dem Affen (monkey); und daß die Verfügbarkeit von Schimpansen durch Zucht in Europa sicher gestellt werden sollte.

Summary

As yet we do not know what structural differences in the human brain underlie the astonishing differences in function between the left and right cerebral hemispheres or what structural alterations underlie the progressive failure during childhood for the right hemisphere to sustain language. Previous arguments that non-human brains fail to attain human functions despite nearly equivalent brain weights and cell numbers to those of human nanocephalic dwarfs may be invalid-but the importance of these factors remains unclear. If brain structure is not at present a useful guide to brain function we may have overemphasised the morphological similarity between the human and monkey brain and underestimated the neuropsychological differences. These differences are briefly reviewed. Apart from speech, the behavioural effects of bilateral hippocampal destruction appear to constitute the most important difference:-a severe anterograde amnesia irrespective of the modality of sensory inflow in man, a less severe defect of visual learning and retention in the monkey (with at present only contradictory evidence for tactile or auditory memory defect in this animal). Although we lack evidence on the effects of bilateral hippocampal destruction in the chimpanzee this animal has recently been shown to attain various performances (perhaps even language) which so far the monkey has not achieved. It is argued that neuropsychological work with the chimpanzee may have greater relevance than such work with the monkey to our understanding of human brain function; and that our supply of chimpanzees should be safe-guarded by breeding these animals in Europe.

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Copyright information

© Springer-Verlag Berlin Heidelberg 1970

Authors and Affiliations

  • G. Ettlinger
    • 1
  1. 1.Institute of PsychiatryLondon, S.E.S.England

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