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Perfumed Performances: The Reception of Olfactory Theatrical Devices from the Fin-de-siècle to the Present Day

  • Érika Wicky
Chapter
Part of the Avant-Gardes in Performance book series (AGP)

Abstract

Perfume is not a common object for media studies, but the devices created to spread and store perfume challenge, in a specific way, two major issues of media theory: novelty and proximity. This chapter outlines the ways in which the history of olfactory devices appears to be tied with the general history of olfactory culture. The focus on mystic references to perfumes in the nineteenth century demonstrates how our obsession for body odours originates in a combination of fascination and repulsion, a need for sublimation. The perfect deodorization that affected society, including in theatre architecture, left us with a strong fear and nostalgia of body smells that are still perceptible in contemporary olfactory art.

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Copyright information

© The Author(s) 2019

Authors and Affiliations

  • Érika Wicky
    • 1
  1. 1.Collegium de Lyon - Institute for Advanced StudyLyonFrance

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