Advertisement

Reliability of Health Information in the Media as Defined by Finnish Physicians

  • Ulla Ahlmén-Laiho
  • Sakari Suominen
  • Ulla Järvi
  • Risto Tuominen
Conference paper
Part of the Communications in Computer and Information Science book series (CCIS, volume 907)

Abstract

Mass media is an important forum for the interaction between science and the general public, and media participation has been recognized by the Finnish Medical Association as a duty of physicians. Physicians are an important source of health information for journalists and their perceptions of reliability may influence which medias they are willing to collaborate with. In this study, Finnish physicians were asked to evaluate and define the characteristics of reliability for health information in the media. The survey was filled out by 266 physicians, who estimated that the most reliable mass media sources of health information are scientific publications, medical associations, universities, The Finnish National Institute for Health and Welfare, and other non-profit research centres. The lowest reliability scores were given to online discussion forums, entities representing complementary, and alternative medicine and individual patients. Female physicians and older physicians gave most health information sources higher scores than men or younger respondents. These results highlight a potential conflict between the need to translate scientific language to a form understandable to the general public, and a demand placed by physicians on journalism to be as scientifically accurate and precise as possible. In order to best convey their message to the general public, the professional skills of journalists should be utilised by physicians to overcome this issue.

Keywords

Health journalism Mass media Medical journalism Reliability of health information 

References

  1. 1.
    Väliverronen, E.: Tiede ja ympäristöongelmat julkisuudessa. Tampereen yliopisto: Tiedotusopin laitos, pp. 16, 36–37, 40, 43 (1994)Google Scholar
  2. 2.
    Tieteen tiedotus ry: Tiedebarometri 2016 (2016). http://www.tieteentiedotus.fi/files/Tiedebarometri_2016.pdf. Accessed 21 Mar 2018
  3. 3.
    Ek, S., Niemelä, R.: Onko internetistä tullut suomalaisten tärkein terveystiedon lähde? Informaatiotutkimus 29(4) (2010)Google Scholar
  4. 4.
    Reporters Without Borders Press Freedom Index (2018). https://rsf.org/en/ranking. Accessed 21 Mar 2018
  5. 5.
    Fielden, L.: Regulating the Press – A Comparative Study of International Press Councils. Reuters Institute (2012)Google Scholar
  6. 6.
    Kirchner, L.: Self-regulation done right. How Scandinavia’s press councils keep the media accountable. Columbia Journal. Rev. News Front (2012). http://www.cjr.org/the_news_frontier/self-regulation_done_right.php?page=all. Accessed 21 Mar 2018
  7. 7.
    Miettinen, N.: Popularisoinnin polttopisteessä: lääketieteen yleistajuistaminen mediassa kielellisenä, viestinnällisenä ja yhteiskunnallisena toimintana. Thesis. Jyväskylän yliopiston kielten laitos (2016)Google Scholar
  8. 8.
    Matikainen, J.: Sosiaalisen ja perinteisen median rajalla. Viestinnän tutkimuskeskus CRC, Viestinnän laitoksen tutkimusraportteja 3/2009, p. 75. Helsingin yliopisto (2009)Google Scholar
  9. 9.
    Kohring, M., Matthes, J.: Trust in news media. Development and validitation of multidimensional scale. Commun. Res. 34(2), 231–252 (2007)CrossRefGoogle Scholar
  10. 10.
    Ahlmén-Laiho, U., Suominen, S., Tuominen, R., Järvi, U.: Finnish health journalists’ perceptions of collaborating with medical professionals. Commun. Comput. Inf. Sci. 450, 1–15 (2014)Google Scholar
  11. 11.
    Finer, D., Tomson, G., Björkman, N.-M.: Ally, advocate, analyst, agenda-setter? Positions and perspectives of Swedish medical journalists. Patient Educ. Couns. 30(1), 71–81 (1997)CrossRefGoogle Scholar
  12. 12.
    Soumerai, S.B., Dennis, R.-D., Kahn, J.S.: Effects of professional and media warnings about the association between aspirin use in children and Reye’s syndrome. Milbank Q. 70(1), 155–182 (1992)CrossRefGoogle Scholar
  13. 13.
    Maclure, M., Dolmuth, C.R., Naumann, T., et al.: Influences of educational interventions and adverse news about calcium-channel blockers on first-line prescribing of antihypertensive drugs to elderly people in British Columbia. Lancet 1997(352), 943–948 (1998)CrossRefGoogle Scholar
  14. 14.
    Kunelius, R., Renvall, M.: Terveydenhuolto: julkisuus, politiikka ja kansalaiset. In: Torkkola, S. (ed.) Terveysviestintä. Helsinki, Tammi (2002)Google Scholar
  15. 15.
    Bala, M., Strzeszynski, L., Cahill, K.: Mass media interventions for smoking cessation in adults. Cochrane Database Syst. Rev. (1), CD004704 (2008)Google Scholar
  16. 16.
    Robinson, M.N., Tansil, K.A., Elder, R.W., et al.: Mass media health communication campaigns combined with health-related product distribution: a community guide systematic review. Am. J. Prev. Med. 47(3), 360–371 (2014)CrossRefGoogle Scholar
  17. 17.
    Wakefield, M.A., Loken, B., Hornik, R.C.: Use of mass media campaigns to change health behaviour. Lancet 376(9748), 1261–1271 (2010)Google Scholar
  18. 18.
    Torkkola, S.: Sairas juttu. Tutkimus terveysjournalismin teoriasta ja sanomalehden sairaalasta. Tampereen yliopisto (2008)Google Scholar
  19. 19.
    Ruuskanen, J., Jalanko, H.: Lääketiede joukkoviestimissä. Duodecim 113(14), 1407 (1997)Google Scholar
  20. 20.
    Corbett, J.B., Mori, M.: Medicine, media, and celebrities: news coverage of breast cancer, 1960–1995. Journal. Mass Commun. Q. 76(2), 229–249 (1999)CrossRefGoogle Scholar
  21. 21.
    Kärki, R.: Lääketiede julkisuudessa. Prometheus vai Frankenstein. Tampere, Vastapaino (1998)Google Scholar
  22. 22.
    Zola, I.: Medicine as an institution of social control. Sociol. Rev. 20(4), 487–504 (1972)CrossRefGoogle Scholar
  23. 23.
    Illich, I.: Limits to Medicine. Medical Nemesis: The Expropriation of Health. Marion Boyars, Lontoo (1995)Google Scholar
  24. 24.
    Järvi, U.: Toimittaja katsoo potilasta – uhri vai sankari. Toimittajat haluaisivat juttuihinsa nykyistä useammin potilaan näkökulman. Suomen Lääkärilehti, 311–317 (2002)Google Scholar
  25. 25.
    Järvi, U.: Potilas ja media. Potilaan rooli terveysjournalismin eri lajityypeissä. Unpublished thesis, Jyväskylän yliopisto, Viestintätieteiden laitos (2003)Google Scholar
  26. 26.
    Nelkin, D.: Medicine and media. An uneasy relationship: the tensions between medicine and the media. Lancet 347(8), 1600–1603 (1996)CrossRefGoogle Scholar
  27. 27.
    Kangaspunta, S., Huusko, M.: Mahdollisuuksien avaruus. In: Terveyden ja hyvinvoinnin yhteisötelevisio -tutkimusprojektin väliraportti, pp. 42–43. Tampereen yliopisto, Tampere (2001)Google Scholar
  28. 28.
    Poikolainen, K.: Viestintä vaarantaa terveytesi. Duodecim 105(22), 1790–1795 (1989)Google Scholar
  29. 29.
    Väliverronen, E.: Lääketiede mediassa. Duodecim 121, 1394–1399 (2005)Google Scholar
  30. 30.
    Ahlmén-Laiho, U., Suominen, S., Järvi, U., Tuominen, R.: Complaints made to the council for mass media in Finland concerning the personal and professional lives of doctors. In: Eriksson-Backa, K., Luoma, A., Krook, E. (eds.) WIS 2012. CCIS, vol. 313, pp. 91–103. Springer, Heidelberg (2012).  https://doi.org/10.1007/978-3-642-32850-3_9CrossRefGoogle Scholar
  31. 31.
    Hopkins, W.: Measures of reliability in sports medicine and science. Sports Med. 30(1), 1–15 (2000)CrossRefGoogle Scholar
  32. 32.
    Patja, K.: Seurausta kannattaa epäillä syystäkin. Suom Lääkärilehti 1–2, 26–27 (2015)Google Scholar
  33. 33.
    Keogh, C.J., McHugh, S.M., Moloney, M.C., et al.: Assessing the quality of online information for patients with carotid disease. Int. J. Surg. 12(3), 205–208 (2014)CrossRefGoogle Scholar
  34. 34.
    Alba-Ruiz, R., Bermudex-Tamayo, C., Pernett, J.J., et al.: Adapting the content of cancer web sites to the information needs of patients: reliability and readability. Telemed. e-Health 19(12), 956–966 (2013)CrossRefGoogle Scholar
  35. 35.
    Goslin, R.A., Elhassan, H.A.: Evaluating internet health resources in ear, nose, and throat surgery. Laryngoscope 123(7), 1626–1631 (2013)CrossRefGoogle Scholar
  36. 36.
    Puska, P., Wiio, O.: Lääkärit ja terveyttä koskeva joukkoviestintä. Suom Lääkäril 48, 2569 (1993)Google Scholar
  37. 37.
    Järvi, U.: Median terveyden lähteillä: miten sairaus ja terveys rakentuvat 2000-luvun mediassa. Thesis. Jyväskylän yliopiston viestintätieteiden laitos (2011)Google Scholar
  38. 38.
    Suomen Lääkäriliitto: Lääkärimäärä kasvaa (2017). https://www.laakariliitto.fi/uutiset/ajankohtaista/laakarimaara-kasvaa/. Accessed 21 Mar 2018
  39. 39.
    Suomen Lääkäriliitto: Lääkäriliiton vuositilasto 2015 (2016). Saatavilla: http://www.laakariliitto.fi/site/assets/files/1268/vuositilastot_2015_fi.pdf. Accessed 21 Mar 2018
  40. 40.
    Lupton, D., McLean, J.: Representing doctors: discourse and images in the Australian press. Soc. Sci. Med. 46(8), 947–958 (1998)CrossRefGoogle Scholar
  41. 41.
    Leikola, A.: Tiede, viesti, toimittaja. Kirjassa Rydman, J. (toim.), Puhutaanko oikeista asioista: tiedevalistuksen tila Suomessa s. 65−71. Helsinki, Tieteellisen seurain valtuuskunta (1994)Google Scholar
  42. 42.
    Pitkänen, V., Niemi, M.K.: Hallitsematon ja houkutteleva media. Yhteiskuntatieteilijöiden näkemyksiä julkisesta asiantuntijuudesta. Yhteiskuntapolitiikka 81(2016): 1 (2016)Google Scholar
  43. 43.
    Billings, L.: The case of the deviant doctor and journalists on defense: a study of science, rhetoric and boundary-work in the media. In: Conference Papers - International Communication Association, 2005 Annual Meeting, New York, NY, pp. 1–12 (2005)Google Scholar
  44. 44.
    Suomen Lääkäriliitto and Suomen Journalistiliitto: Lääkärien ja toimittajien yhteinen tiedotussuositus (2013). https://www.laakariliitto.fi/site/assets/files/2708/tiedotussuositus_140108.pdf. Accessed 21 Mar 2018
  45. 45.
    Egle, J., Smeenge D., Kassem K., Mittal V.: The internet school of medicine: use of electronic resources by medical trainees and the reliability of those resources. J. Surg. Educ. (72), 316–320 (2015)Google Scholar
  46. 46.
    Roshan, A., Agarwal, S., England, R.J.A.: Role of information available over the Internet: what are the parents of children undergoing tonsillectomy likely to find? Ann. Roy. Coll. Surg. Engl. 90(7), 601–605 (2008)CrossRefGoogle Scholar
  47. 47.
    Emond, Y., de Groot, J., Wetzels, W., van Osch, L.: Internet guidance in oncology practice: determinants of health professionals’ Internet referral behavior. Psycho-Oncology 22(1), 74–82 (2013)CrossRefGoogle Scholar
  48. 48.
    Chen, X.I., Siu, L.L.: Impact of the media and the Internet on oncology: survey of cancer patients and oncologists in Canada. J. Clin. Oncol. 19(23), 4291–4297 (2001)CrossRefGoogle Scholar
  49. 49.
    Larsson, A., Oxman, A.D., Carling, C., Herrin, J.: Medical messages in the media – barriers and solutions to improving medical journalism. Health Expect. 6, 323–331 (2003)CrossRefGoogle Scholar
  50. 50.
    Parmanne, P., Vänskä, J., et al.: Lääkärimäärä kasvaa eläköitymisaallosta huolimatta. Suom Lääkärilehti 24, vsk 69, 1811–1812 (2014)Google Scholar
  51. 51.
    Väliverronen, E.: Tiedeviestintä ja asiantuntijuus – tutkijoiden muuttuva suhde julkisuuteen. Yhteiskuntapolitiikka 80(2), 221–232 (2015)Google Scholar
  52. 52.
    Strellman, U., Vaattovaara, J.: Esipuhe. In: Strellman, U., Vaattovaara, J. (ed.) Tieteen yleistajuistaminen, pp. 9 −13. Helsinki, Gaudeamus (2013)Google Scholar
  53. 53.
    Kiikeri, M., Ylikoski, P.: Tiede tutkimuskohteena. Filosofinen johdatus tieteentutkimukseen, p. 191. Helsinki, Gaudeamus (2004)Google Scholar
  54. 54.
    Järvi, U., Vuorenkoski, L., Vainikainen, T.: Toimittaja taiteilee lääkeviestinnän ristiaallokossa. Kysely lääketieteen toimittajien näkemyksistä lääketieteen tuottajista ja tiedon luotettavuudesta. Tiedotustutkimus 2005, 4–5 (2005)Google Scholar

Copyright information

© Springer Nature Switzerland AG 2018

Authors and Affiliations

  • Ulla Ahlmén-Laiho
    • 1
    • 2
  • Sakari Suominen
    • 3
    • 4
  • Ulla Järvi
    • 5
  • Risto Tuominen
    • 3
    • 6
  1. 1.TOTEK UnitTurku University HospitalTurkuFinland
  2. 2.Department of Anaesthesia and Intensive Care, Faculty of MedicineTurku UniversityTurkuFinland
  3. 3.Department of Public Health, Medical FacultyUniversity of TurkuTurkuFinland
  4. 4.Department of Public HealthSkövde UniversitySkövdeSweden
  5. 5.Tiedetoimittajat RySaloFinland
  6. 6.Faculty of Health SciencesUniversity of NamibiaWindhoekNamibia

Personalised recommendations