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Landscape Typology of French Agrarian Terraces

  • Jean-François Blanc
Chapter
Part of the Environmental History book series (ENVHIS, volume 9)

Abstract

The landscapes of agricultural terraces occupy in France a geographical area essentially localized at east of a Strasbourg/Biarritz line. Built mainly by the peasants who cultivated them, they can be classified into two main types connected to their agricultural purposes: “food terraces”, the most numerous, and terraces of opportunity on very limited spaces. The geography of terraces on the scale of France is, however, more complex. Indeed, these arrangements join very different regional contexts which produced each of the specific agrosystems in which terraces are more or less present. So, according to the important size of occupied surfaces, four types can be distinguished: the “Cévenol” model, the “High Valleys” model, the “Provencal” model and the “Isolates” model. All these models worked until the middle of the nineteenth century, and then gradually declined for a century, challenged by the crises, the technical progress and the political choices that are almost a general abandonment of mountain agriculture. However, from the 1980s, the question of the reconquest of the slopes was posed, and gradually, projects of rehabilitation of the old terraces emerged. Even if the pioneers of this revival were especially the winegrowers, today, the reconquest concerns other sectors carried by the evolution of consumption patterns, the questioning of chemical agriculture and monoculture.

Keywords

Terraced landscapes Landscape typology Highlands France Mediterranean areas Regional geography Sustainable agriculture Recovery projects Terraced vineyards International Terraced Landscapes Alliance 

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Copyright information

© Springer Nature Switzerland AG 2019

Authors and Affiliations

  1. 1.Member of the Scientific and Executive Committee of International Terraced Landscape AllianceLumbinFrance

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