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Italian Terraced Landscapes: The Shapes and the Trends

  • Mauro Varotto
  • Francesco Ferrarese
  • Salvatore Eugenio Pappalardo
Chapter
Part of the Environmental History book series (ENVHIS, volume 9)

Abstract

Since the 1980s, Italian terraced landscapes have become the object of scientific attention, with a significant increase in systematic studies only in the last twenty years. However, the state of knowledge is still fragmentary. The studies were initially concentrated in limited areas considered particularly significant from an environmental or historical point of view. Even today, a detailed, national map of terraced landscapes is still lacking. Starting from this “state of the art” formed by extremely differentiated knowledge levels, the project “Mapping Terraced Landscapes in Italy” (MAPTER) began, thanks to the collaboration of several research centers at the third Meeting of the International Terraced Landscapes Alliance (ITLA) (October 6–15, 2016). MAPTER collected and attempted to harmonize, for the first time, the available data on both local and regional scales, integrating them with further surveys for uncovered areas, to produce an initial estimate of national terraced systems. This contribution delineates, first, the project’s outcomes, presenting the initial data concerning the extent and geographical distribution of Italian terraced systems. The second part of the contribution includes observations on the new processes of returning to abandoned terraced lands. These observations have emerged from a survey (the Livingstones Project) promoted by the Italian Alpine Club, and they are used here to identify practices of a virtuous “third way” for managing rural mountain areas, far from marginality, abandonment, and productive intensification.

Keywords

Terraced landscapes Mapping Land use Terraces distribution Rural geography Abandonment Italy Alps Apennines New peasants Italian Alpine club MAPTER project International terraced landscapes alliance 

Notes

Acknowledgements

A heartfelt thanks goes to all the collaborators of the MAPTER project, of the Livingstones Project carried out by the “Terre Alte” Group of the Italian Alpine Club, and to the friends of the Italian section of the International Terraced Landscapes Alliance for their support and active collaboration in these years of ambitious goals.

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Copyright information

© Springer Nature Switzerland AG 2019

Authors and Affiliations

  • Mauro Varotto
    • 1
  • Francesco Ferrarese
    • 1
  • Salvatore Eugenio Pappalardo
    • 1
  1. 1.Department of Historical and Geographic Sciences and the Ancient WorldUniversity of PadovaPaduaItaly

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