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The Philosophy of Nature: Goethe, Schelling, and the World Soul

  • William S. Davis
Chapter

Abstract

This chapter focuses on the relation between Schelling’s philosophy of nature and Goethe’s theorizing of a “classical” aesthetic. The two discussed plans for a joint great poem of nature, and though they never completed it, Goethe did produce several short lyrics related to the larger project, among them “World Soul” (“Weltseele”). I argue that we can trace a direct line from the philosophy of nature to Goethe’s “World Soul,” and from there to his conception of the classical. Indeed, we cannot fully understand Goethe’s aesthetic theory, including his notion of ideal art as “spiritually organic,” without first understanding how spirit (Geist) and the organic are interrelated. To understand this relation, we must look to the philosophy of nature.

Keywords

Philosophy of nature Friedrich Schelling Goethe World soul The Propylaea Classical aesthetic 

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Authors and Affiliations

  • William S. Davis
    • 1
  1. 1.Program in Comparative LiteratureColorado CollegeColorado SpringsUSA

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