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Rehabilitation of Degraded Sloped Pastures: Lessons Learned in Itaocara, Rio de Janeiro

  • Roman SeligerEmail author
  • Dietmar Sattler
  • Antonio Soares da Silva
  • Gabriel Campos Pereira da Costa
  • Jürgen Heinrich
Chapter
Part of the Springer Series on Environmental Management book series (SSEM)

Abstract

The municipality of Itaocara is characterized by a pasture-dominated landscape (mainly dairy farming) at moderately to strongly inclined slopes. The major drivers for pasture degradation are poor and erosion-susceptible soils, a changing regional climate towards less frequent but stronger precipitation events, unsustainable pasture management practices as well as low awareness for degradation phenomena among farmers. Today, almost all sloped pastures in the NW of Rio de Janeiro state show various degradation levels, most noticeable in distinctive erosion forms such as rills, cattle tracks and gullies. If no rehabilitation measures and no sustainable pasture management will be applied to these fragile, historically strongly modified ecosystems, pastures will soon degrade to a degree and extent, where land use will not be profitable anymore and rural population might lose their main source of income. The paper presents the implementation, monitoring and management of a low-cost rehabilitation measure applied on a medium degraded sloped pasture in rural Itaocara. Slope-parcelling hedgerow terraces of various native tree species combined with erosion diminishing bioengineered measures and soil amelioration practices aim both at strengthening pasture resilience against degradation and enabling an extensive rotational pasture management at the same time. The measure will be discussed in the context of other advantageous vegetative and structural pasture rehabilitation approaches under given regional environmental and socio-economic conditions.

Keywords

Sloped pastures Degradation Erosion Rehabilitation Unsustainable land use 

Resumo (Português) Reabilitacao de Pastagens Degradadas de Encosta – Liçoes Aprendidas em Itaocara, Rio de Janeiro

O município de Itaocara é caracterizado por uma paisagem dominada por encostas com declividade moderada a forte utilizadas com pastagens para produção de leite. Solos pobres e suscetíveis à erosão, mudanças climáticas regionais, que indicam precipitações menos frequentes e eventos pluviométricos mais intensos, práticas ​​não sustentáveis no manejo de pastagens, assim como a baixa conscientização por parte dos agricultores sobre os fenômenos de degradação são os principais causas de degradação das pastagens. Atualmente, quase todas as pastagens em encostas no NW do estado do Rio de Janeiro apresentam vários níveis de degradação, percebidos através de diferentes formas erosivas, tais como ravinas, trilhas de gado e voçorocas. Se não forem aplicadas medidas de reabilitação e adotadas práticas sustentáveis no manejo de pastagens nesses ecossistemas frágeis e historicamente fortemente modificados, em breve, as pastagens estarão degradadas até o ponto, onde, o uso da terra não será economicamente viável e a população rural poderá perder sua principal fonte de renda. O artigo apresenta a implementação, monitoramento e gerenciamento de uma medida de reabilitação de baixo custo, em uma encosta com pastagem medianamente degradada na zona rural de Itaocara. Os terraços arbóreos, com várias espécies nativas, combinados com medidas de bioengenharia, para redução da erosão, e práticas de melhoria do solo, visam aumentar a resistência de pastagem rotacional e extensiva contra a degradação e possibilitando o seu gerenciamento. A medida será discutida no contexto de outras abordagens vegetativas e estruturais adequadas para a reabilitação de pastagens sob determinadas condições regionais ambientais e socioeconômicas.

Palavras-Chave

Pastagens em encosta Degradação Erosão Reabilitação Uso não sustentável da terra 

Resumen (Español) Rehabilitación de Terrenos de Pasto Inclinados – Lecciones Aprendidas en Itaocara, Rio de Janeiro

El municipio de Itaocara se caracteriza por un paisaje predominantemente de pastos con inclinaciones entre moderadas y fuertes. Suelos pobres y susceptibles a la erosión, un clima cambiante que apunta a menos frecuentes pero más fuertes precipitaciones, manejo no sostenible de pastizales, asi como poca conciencia entre agricultores acerca del fenómeno de degradación, son los principales factores que influyen en la degradación del pasto. Hoy en día, casi todos los pastos inclinados en la Región Nor-oeste del Estado de Rio de Janeiro, muestran diferentes niveles de degradación, principalmente en distintas formas de erosión: riachuelos, caminos de ganado y barrancos. Si no se aplican medidas de rehabilitación, ni el manejo sostenible de pastizales, este frágil e históricamente modificado ecosistema se degradará pronto a un grado y extensión donde el uso de la tierra no será más rentable y la población rural podría perder su principal fuente de ingreso. Este artículo presenta la implementación, monitoreo, y gestión de una medida de rehabilitación de bajo costo, en un pastizal de mediana inclinación en el area rural de Itaocara. El parcelamiento de terrazas con arbustos de varias especies nativas combinado con medidas de bio-ingeniería para reducir la erosión, conjuntamente con prácticas de mejoramiento del suelo, buscan fortalecer la resistencia del pasto ante la degradación y permitir al mismo tiempo una extensiva gestión rotacional del mismo. La medida es discutida en el contexto de otros enfoques ventajosos de rehabilitación vegetativa y estructural del pasto, bajo condiciones medioambientales y socio-económicas dadas en la región.

Palabras Clave

Pastos inclinados Degradación Rehabilitación Uso de tierra no sostenible 

Notes

Acknowledgments

We thank the German Federal Ministry of Education and Research (BMBF) for funding the research and development project INTECRAL (033L162F) and the Rio de Janeiro sustainable rural development project (SEAPPA-RIO RURAL) for facilitating the survey. We thank the staff of Emater-Rio and Pesagro-Rio in Itaocara and Juliana M. Santos (University of Jena, Germany) and Giuseppe Latorraca for excellent logistic support during fieldwork. Many thanks to Hugh Eva from the Joint Research Centre of the European Commission for proofreading and critical advice.

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Copyright information

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Authors and Affiliations

  • Roman Seliger
    • 1
    Email author
  • Dietmar Sattler
    • 1
  • Antonio Soares da Silva
    • 2
  • Gabriel Campos Pereira da Costa
    • 2
  • Jürgen Heinrich
    • 1
  1. 1.Institute of Geography, Physical Geography and Environmental ResearchLeipzig UniversityLeipzigGermany
  2. 2.Institute of Geography, Laboratory of Physical GeographyState University of Rio de Janeiro – UERJRio de JaneiroBrazil

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