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Mainline Congregations in West Germany: Quantitative and Qualitative Forms of Decline

  • Jens Schlamelcher
Chapter

Abstract

Since the 1970s, mainline congregations face a steady loss of membership in Western Germany, which in the long run lead to a financial crisis forcing the churches on the regional and local levels to austerity programs. One of the measures is a wave of fusions of local congregations, including the give-up and the disposition of church and community buildings. This article will in a first part highlight these developments in its quantitative dimensions. In the main part, the thesis will be expanded that mainline congregations do not only face a process of decline, but also one of qualitative transformations. Describing the social ‘Gestalt’ of former congregations as a hybrid of ‘community’ and ‘organization’, the later changes show a clear balance shift towards the latter. Less members – less money – less community – more organization seems to be the chain of effects.

Keywords

Parish Social Gestalt Social form Organization Community Secularization 

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Authors and Affiliations

  • Jens Schlamelcher
    • 1
  1. 1.Center for Religious StudiesRuhr-UniversityBochumGermany

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