Advertisement

Politics of Fear and Racialized Rape: Intersectional Reading of the Kempele Rape Case

  • Tuija Saresma
Chapter
Part of the Approaches to Social Inequality and Difference book series (ATSIAD)

Abstract

Much of the anxiety, hatred, and fear felt toward asylum seekers as racialized others that had been aroused and incited during the summer and autumn of “the refugee crisis” of 2015 crystallized in the Kempele rape case. The case refers to the incident in which accusations were broadcast in the Finnish media that a suspected rape of a young girl by two refugees based at a newly established immigration detention center had occurred in the small town of Kempele in Northern Ostrobothnia on November 2015. It is an illuminating example of how race and ethnicity intertwine with gender in contemporary discussions that take place in both the traditional and social media. In this chapter I analyze the dual functions of racialized and gendered rape speech: it simultaneously poses a threat to and promises to “protect” (white) women. My aim is to show that racism and racialization are intertwined with sexism and misogyny. Besides analyzing the media discourse on racialized rape, I ask how Islamophobia and xenophobia are promoted by linking a certain racialized ethnic background and rape in the media. I also analyze the relationship between racialization and misogyny by using intersectionality as my methodological tool. Besides analyzing the construction of intersectional power hierarchies, I look at the affective logic and the rhetoric of the media texts. Whereas the affective politics of fear claims to protect women from the threat of potential Muslim/immigrant/refugee rapists, it simultaneously limits the freedom of women and girls to move within the public space, challenging the autonomy of the female body. Intersectional reading of the Kempele case illuminates that rape is not only a question of gender; the power hierarchies produced in the media texts are thoroughly racialized. Racialization is thus the active form of existing structural racism that is embedded in the media.

Keywords

Gender equality Rape speech Misogyny Intersectionality Racialization 

References

  1. Ahmed, S. (2004). Cultural Politics of Emotion. London: Routledge.Google Scholar
  2. Chomsky, N. (1996). The Culture of Fear. Retrieved from Chomsky.info/199607.
  3. Choo, H. Y., & Marx Ferree, M. (2010). Practicing Intersectionality in Sociological Research: A Critical Analysis of Inclusions, Interactions, and Institutions in the Study of Inequalities. Sociological Theory, 28(2), 129–149.CrossRefGoogle Scholar
  4. Cudd, A. E., & Jones, L. E. (2005). Sexism. A Companion to Applied Ethics. London: Blackwell.Google Scholar
  5. Deary, I. J., Batty, G. D., & Gale, C. R. (2008). Bright Children Become Enlightened Adults. Psychological Science, 19(1), 1–6.CrossRefGoogle Scholar
  6. de los Reyes, P., Molina, I., & Mulinari, D. (2003). Maktens (o)lika förklädnader. Kön, klass & etnicitet i det postkoloniala Sverige. Stockholm: Atlas.Google Scholar
  7. Dyer, R. (1997). White. London and New York: Routledge.Google Scholar
  8. erittäinkriittinen. (2015, November 24, 12:23). Message Posted to Discussion Eroaako pääministeri? Retrieved from http://keskustelu.suomi24.fi/t/13962748/kempeleessa-raiskaus!-eroaako-paaministeri
  9. Ferreday, D. (2015). Game of Thrones, Rape Culture and Feminist Fandom. Australian Feminist Studies, 30(83), 21–36.CrossRefGoogle Scholar
  10. Flaxman, G., & Rogerson, B. (2010). The Economy of Fear. Symploke, 18, 1–2 & 333–336.CrossRefGoogle Scholar
  11. Gill, R. (2011). Sexism Reloaded, or, It’s Time to Get Angry Again! Feminist Media Studies, 11(1), 61–71.CrossRefGoogle Scholar
  12. Gullestad, M. (2006). Plausible Prejudice. Everyday Experiences and Social Images of Nation, Culture and Race. Oslo: Scandinavian University Press.Google Scholar
  13. Herkman, J. & Matikainen, J. (2017). Neo-Populist Scandal and Social Media: The Finnish Olli Immonen Affair. Political Scandal, Corruption, and Legitimacy in the Age of Social Media (p. 24). IGI Global. Retrieved from http://www.igi-global.com/chapter/neo-populist-scandal-and-social-media/173993
  14. Helsingin Sanomat. (2014, March 5). Tutkimus: Suomi on naisille EU:n toiseksi väkivaltaisin maa. Helsingin Sanomat. Retrieved from http://www.hs.fi/kotimaa/art-2000002714270.html
  15. hgghkll. (2015, November 25, 9:27). Message Posted to Discussion Eroaako pääministeri? Retrived from http://keskustelu.suomi24.fi/t/13962748/kempeleessa-raiskaus!-eroaako-paaministeri
  16. Hirsjärvi, I. (2018). Rattaissa on käen muna. Rasistisen meemin levittäminen internetissä. In E. Palonen & T. Saresma (Eds.), Kulttuurinen populismi ja populismin valtavirtaistuminen. Manuscript submitted for publication.Google Scholar
  17. Horsti, K. (2015). Techno-Cultural Opportunities: The Anti-Immigration Movement in the Finnish Mediascape. Patterns of Prejudice, 49(4), 343–366.CrossRefGoogle Scholar
  18. Horsti, K. (2016). Digital Islamophobia: The Swedish Woman as a Figure of Pure and Dangerous Whiteness. New Media and Society. Retrieved from https://doi.org/10.1177/1461444816642169
  19. Iltalehti. (2015, November 24, 14:48). Sipilä kutsui koolle ministereitä keskustelemaan turvapaikanhakijoista. Retrieved from http://www.iltalehti.fi/uutiset/2015112420719886_uu.shtml
  20. Ilta-Sanomat. (2015a, November 24, 9:58). Poliisi tutkii: 14-vuotias tyttö raiskattiin Kempeleessä—epäillyt 15–17 -vuotiaita. Retrieved from http://www.iltasanomat.fi/kotimaa/art-1448331557423.html
  21. Ilta-Sanomat. (2015b, November 25, 16:44). Poliisilta lisätietoa Kempeleen raiskausepäilyn tutkinnasta. Retrieved from http://www.iltasanomat.fi/kotimaa/art-1448341117051.html
  22. Ilta-Sanomat. (2015c, November 25, 22:06). Oikaisu STT:n juttuun Sipilän kokouksesta. Retrieved from http://www.iltasanomat.fi/kotimaa/art-1448370589653.html
  23. Kaleva. (2015, November 24). Kempeleen valtuustoryhmät vaativat turvallisuutta alueelle. Retrieved from http://www.kaleva.fi/uutiset/oulu/kempeleen-valtuustoryhmat-vaativat-turvallisuutta-alueelle/713202/
  24. Karjalainen. (2015, November 24, 16:12). Poliisi Kempeleen tapauksesta: Ihmiset, älkää sortuko ylilyönteihin. Retrieved from http://www.karjalainen.fi/uutiset/uutis-alueet/kotimaa/item/91025-poliisi-kempeleen-tapauksesta-ihmiset-alkaa-sortuko-ylilyonteihin
  25. Karkulehto, S., Saresma, T., Harjunen, H., & Kantola, J. (2012). Intersektionaalisuus metodologiana ja performatiivisen intersektionaalisuuden haste. Naistutkimus—Kvinnoforskning, 25(4), 16–27.Google Scholar
  26. Keskinen, S. (2010). Sukupuolistunut väkivalta. In T. Saresma, L.-M. Rossi, & T. Juvonen (Eds.), Käsikirja sukupuoleen (pp. 243–254). Tampere: Vastapaino.Google Scholar
  27. Keskinen, S. (2013). Antifeminism and White Identity Politics. Political Antagonisms in Radical Right-Wing Populist and Anti-Immigration Rhetoric in Finland. Nordic Journal of Migration Research, 3(4), 225–232.CrossRefGoogle Scholar
  28. Kumar, D. (2012). Islamophobia and the Politics of Empire. Chicago: Haymarket Books.Google Scholar
  29. Lindgren, S., & Lundström, R. (2010). Inside Victims and Outside Offenders: Dislocations and Interventions in the Discourse of Rape. Social Semiotics, 20(3), 309–324. https://doi.org/10.1080/10350331003722885CrossRefGoogle Scholar
  30. Lähdesmäki, T., & Saresma, T. (2014a). Re-Framing Gender Equality in Finnish Online Discussion on Immigration. NORA—Nordic Journal of Feminist and Gender Research, 22(4), 299–313.CrossRefGoogle Scholar
  31. Lähdesmäki, T., & Saresma, T. (2014b). The Intersections of Sexuality and Religion in the Anti-Interculturalist Rhetoric in Finnish Internet Discussion on Muslim Homosexuals in Amsterdam. In G. Strohschen & J. Gourlay (toim.), Building Barriers and Bridges: Interculturalism in the 21st Century (pp. 35–48). Oxford: Inter-Disciplinary Press.Google Scholar
  32. Lähdesmäki, T., & Saresma, T. (2016). Emotive Strategies and Affective Tactics in ‘Islam Night’. In E. Devereux, A. Haynes, & M. Power (Eds.), Public and Political Discourses of Migration (pp. 57–71). London: Rowman & Littlefield.Google Scholar
  33. Mitchell, W. J. T. (1996). What Do Pictures “Really” Want? (pp. 71–82). Cambridge, MA: The MIT Press.Google Scholar
  34. MTV. (2015a). 14-Vuotiaan tytön raiskauksesta epäillyt ovat afganistanilaisia turvapaikanhakijoita. Retrieved from http://www.mtv.fi/uutiset/rikos/artikkeli/14-vuotiaan-tyton-raiskauksesta-epaillyt-ovat-afganistanilaisia-turvapaikanhakijoita/5575018
  35. MTV. (2015b). MTV:n Jarkko Sipilä Kempeleen tapauksesta: tällaista on pelätty. Retrieved from http://www.mtv.fi/uutiset/rikos/artikkeli/mtv-n-jarkko-sipila-kempeleen-tapauksesta-tallaista-on-pelatty/5576028
  36. MTV. (2015c). Kansanedustaja Kontula: Eipä ole ministereitä naisten raiskaukset ennen kiinnostaneet. Retrieved from https://www.mtv.fi/uutiset/kotimaa/artikkeli/kansanedustaja-kontula-eipa-ole-ministereita-naisten-raiskaukset-ennen-kiinnostaneet/5581108#gs.Ht4zOzU
  37. Nerg, P. (2017, May 11). Pitkä matka Suomeen. Oral Presentation, Zonta International Occasion. Jyväskylä, Finland.Google Scholar
  38. Nissenbaum, H. (2009). Privacy in Context. Technology, Policy, and the Integrity of Social Life. Palo Alto: Stanford University Press.Google Scholar
  39. Nordstrom, C. (1996). Rape: Politics and Theory in War and Peace. Australian Feminist Studies, 11(23), 147–162.CrossRefGoogle Scholar
  40. Norocel, O. C., Saresma, T., & Lähdesmäki, T. & Ruotsalainen, M. (2017). Intersectional Performances of ‘Us’ and ‘Other’ in Right-Wing Populist Media in Finland and Sweden. Manuscript submitted for publication.Google Scholar
  41. Palonen, E., & Saresma, T. (2017). Perussuomalaiset ja populistinen retoriikka. In E. Palonen & T. Saresma (Eds.), Jätkät ja jytkyt. Perussuomalaiset ja populistinen retoriikka (pp. 13–44). Tampere: Vastapaino.Google Scholar
  42. pilattuelämätyöllä. (2015, November 24, 12:58). Message Posted to Discussion Eroaako pääministeri? Retrieved from http://keskustelu.suomi24.fi/t/13962748/kempeleessa-raiskaus!-eroaako-paaministeri
  43. Puar, J. K. (2007). Terrorist Assemblages: Homonationalism in Queer Times. Durham: Duke University Press.CrossRefGoogle Scholar
  44. Ruotsalainen, M., & Saresma, T. (2017). Suvivirrestä maahanmuuttajamyyttiin. Helsingin Sanomien ja Perussuomalaisen monikulttuurisuuskeskustelu. In E. Palonen & T. Saresma (Eds.), Jätkat ja jytkyt. Populismin retoriikka (pp. 151–180). Tampere: Vastapaino.Google Scholar
  45. Ryan, M. (2004). Framing the War against Terrorism. US Newspaper Editorials and Military Action in Afghanistan. Gazette: The International Journal for Communication Studies, 66(5), 363–382.CrossRefGoogle Scholar
  46. Salovaara, O. (2015, November 25). Kempeleen kunnanjohtaja: Huhumylly Kempeleen raiskaustapauksen ympärillä on lietsonut turvattomuutta. Helsingin Sanomat. Retrieved from http://www.hs.fi/kotimaa/art-2000002868673.html
  47. Saresma, T. (2012). Miesten tasa-arvo ja kaunapuhe blogikeskustelussa. In H. Harjunen & T. Saresma (Eds.), Sukupuoli nyt! Purkamisia ja neuvotteluja (pp. 13–34). Jyväskylä: Kampus Kustannus.Google Scholar
  48. Saresma, T. (2014a). Maskulinistiblogi feministidystopiana ja kolonialistisena pastoraalina. In T. T. Saresma & S. Jäntti (Eds.), Maisemassa. Sukupuoli suomalaisuuden kuvastoissa (pp. 249–284). Jyväskylä: Nykykulttuurin tutkimuskeskus.Google Scholar
  49. Saresma, T. (2014b). Sukupuolipopulismi ja maskulinistinen standpoint-empirismi. Sukupuolentutkimus—Genusforskning, 27(2), 46–51.Google Scholar
  50. Saresma, T. (2016). ‘Close the Borders!’ Affective Nationalism in the Digital Echo Chambers. Retrieved from http://www.inter-disciplinary.net/critical-issues/wp-content/uploads/2016/08/TuijaSaresma-sp7-dpaper.pdf
  51. Saresma, T. (2017a). Sananvapaus, vihapuhe ja sananvastuu. In K. Enqvist, I. Hetemäki, & T. Tiilikainen (Eds.), Kaikki vapaudesta (pp. 35–53). Helsinki: Gaudeamus.Google Scholar
  52. Saresma, T. (2017b). Väkivaltafantasiat ja pelon politiikka (pp. 221–246). Helsinki: Suomalaisen Kirjallisuuden Seura.Google Scholar
  53. Saresma, T. (2017c). The Concept of Love in Masculinist Blogs: A Strategic Ideal. In D. Byrne & W. M. Yong (Eds.), Fluid Gender, Fluid Love. Leiden: Brill.Google Scholar
  54. Saresma, T. (2017d). Gender Populism. Three Cases of Finns Party Actors’ Traditionalist Anti-Feminism. In U. Kovala, E. Palonen, M. Ruotsalainen, & T. Saresma (Eds.), Populism on the Loose. Jyväskylä: Nykykultuuri. Retrieved from http://urn.fi/URN:ISBN:978-951-39-7401-5
  55. sierjeg. (2015, November 24, 14:25). (2015, November 24, 12:23). Message Posted to Discussion Eroaako pääministeri? Retrieved from http://keskustelu.suomi24.fi/t/13962748/kempeleessa-raiskaus!-eroaako-paaministeri
  56. Sipiläeiymmärrä. (2015, November 24, 20:43) (2015, 24.11. 12:23). Message Posted to Discussion Eroaako pääministeri? Retrieved from http://keskustelu.suomi24.fi/t/13962748/kempeleessa-raiskaus!-eroaako-paaministeri
  57. Suomi24. (2015, November 24). Suomen suurin verkkoyhteisö [The Largest Internet Community in Finland]. Retrieved from http://www.suomi24.fi/
  58. sdfvd. (2015, November 24, 18:21). Message Posted to Discussion Eroaako pääministeri? Retrieved from http://keskustelu.suomi24.fi/t/13962748/kempeleessa-raiskaus!-eroaako-paaministeri
  59. tämänkinköyksittäistapaus. (2015, November 24, 14:33). Message Posted to Discussion Eroaako pääministeri? Retrieved from http://keskustelu.suomi24.fi/t/13962748/kempeleessa-raiskaus!-eroaako-paaministeri
  60. Taras, R. (2013). ‘Islamophobia Never Stands Still’: Race, Religion and Culture. Ethnic and Racial Studies, 36(3), 417–433.CrossRefGoogle Scholar
  61. Tilastokeskus. (2017). Suomi lukuina. Tuotteet ja palvelut. Oikeus. Päivitetty March 23, 2017. Retrieved May 12, 2017, from http://tilastokeskus.fi/tup/suoluk/suoluk_oikeusolot.html
  62. vihastunut äiti. (2015, November 24, 12:30). Message Posted to Discussion Eroaako pääministeri? Retrieved from http://keskustelu.suomi24.fi/t/13962748/kempeleessa-raiskaus!-eroaako-paaministeri
  63. Werbner, P. (2013). Folk Devils and Racist Imaginaries in a Global Prism: Islamophobia and Anti-Semitism in the Twenty-First Century. Ethnic and Racial Studies, 36(3), 450–467.CrossRefGoogle Scholar
  64. WHO. (2013). Global and Regional Estimates of Violence Against Women: Prevalence and Health Effects of Intimate Partner Violence and Non-Partner Sexual Violence. Geneva: WHO Press.Google Scholar
  65. Wodak, R. (2015). The Politics of Fear. What Right-Wing Populist Discourses Mean. London: Sage.CrossRefGoogle Scholar
  66. Wodtke, G. T. (2016). Are Smart People Less Racist? Verbal Ability, Anti-Black Prejudice, and the Principal-Policy Paradox. Social Problems, 63(1), 21–45.CrossRefGoogle Scholar
  67. Yle. (2015a, November 26, 06:25). Naisjärjestöjen mielestä uhri unohtuu raiskauskeskustelussa. Retrieved from https://yle.fi/uutiset/3-8481451
  68. Yle. (2015b, November 28, 14:17). Turvapaikanhakijoiden asumisyksikkö Kempeleessä tyhjennettiin yöllä Turvallisuussyistä. Retrieved from https://yle.fi/uutiset/3-8488939
  69. Yle. (2015c, November 24, 15:10). Pääministeri Sipilä järjesti kriisikokouksen Kempeleen raiskauksesta. Retrieved from https://yle.fi/uutiset/3-8478553
  70. Yle. (2015d, November 26, 16:00). Amnestyn asiantuntija Kempeleen raiskausepäilyistä: “Missä ovat olleet raivo ja kriisikokoukset aikaisemmin?” Retrieved from https://yle.fi/uutiset/3-8482346
  71. Yle. (2015e, November 24, 16:17). Nuoren tytön raiskaus herättää vihaa ja pelkoja Kempeleessä. Retrieved from https://yle.fi/uutiset/3-8478754
  72. Yle. (2015f, November 28, 16:34). Tunteet kuumenivat Kempeleen turvapaikkamielenosoituksessa: “Kenttäoikeus käytäntöön”. Retrieved from http://yle.fi/uutiset/kempeleessa_jarkyttyneet_tunnelmat__video/8479438
  73. Yle. (2015g, November 24, 20:39). Asiantuntijat: Valistus on paras tapa turvapaikanhakijoiden häirintätapausten vähentämiseksi. Retrieved from https://yle.fi/uutiset/3-8479543
  74. Young, I. M. (2003). The Logic of Masculinist Protection: Reflections on the Current Security State. Signs: Journal of Women in Culture and Society, 29(1), 1–25.CrossRefGoogle Scholar

Copyright information

© The Author(s) 2019

Authors and Affiliations

  1. 1.University of JyväskyläJyväskyläFinland

Personalised recommendations