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Contraceptive Counseling and Family Planning Services in the Chiapas Highlands: Challenges and Opportunities for Improving Access for the Indigenous Population

  • Sergio Meneses-Navarro
  • David Meléndez-Navarro
  • Alejandro Meza-Palmeros
Chapter
Part of the Global Maternal and Child Health book series (GMCH)

Abstract

This chapter analyzes the perceptions and practices of contraceptive counseling among health service providers to the indigenous population of the Chiapas Highlands, Mexico. The objective is to describe and analyze how contraceptive counseling aimed at the indigenous population is provided, and the perceptions about delivery among health workers involved, highlighting the cultural relevance and acceptability of their services, and whether it fits within a human rights framework. The methodology is based on qualitative techniques including in-depth interviews with key informants, together with participant observation performed by indigenous simulated users. The first section describes the background and conceptual reference that guide the analysis, including the legal framework for family planning counseling and the landscape of contraceptive use among indigenous populations in the state of Chiapas and Mexico. Our findings show a key paradox in the representations and practices of health providers: while they consider that the contraceptive services are antagonistic to the indigenous cultures and values, and recognize the lack of availability of resources, contraceptive counseling competencies, and barriers to the access to services, at the same time the providers emphasized the need to persuade the population to use contraceptive services, an idea that seems inextricably linked to contraception being viewed as an important medium to reach public health goals and not as a value in itself. The chapter concludes by identifying windows of opportunity to implement intercultural adaptations and specific recommendations to improve access to and coverage of contraceptive and family planning services among the indigenous population of the Chiapas Highlands.

Keywords

Indigenous women Maternal health Family planning Contraception Mexico Chiapas Counseling Indigenous pregnancy Maya Reproductive health Sexual health Maternal mortality Reproductive health Structural violence Health services Education Simulation 

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Copyright information

© Springer International Publishing AG, part of Springer Nature 2018

Authors and Affiliations

  • Sergio Meneses-Navarro
    • 1
  • David Meléndez-Navarro
    • 2
  • Alejandro Meza-Palmeros
    • 3
  1. 1.CONACYT/Center for Research and Higher Studies in Social Anthropology, Southeast (CIESAS-Sureste)San Cristobal de Las CasasMexico
  2. 2.Promoting Committee for Safe Motherhood in Mexico, San Cristobal de Las CasasChiapasMexico
  3. 3.Faculty of Social Work of the Autonomous University of Nuevo LeónMonterreyMexico

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