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From Bayreuth to Fiume: D’Annunzio, Wagner, and the Death of Italian Opera

  • Mattia AcetosoEmail author
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Part of the Italian and Italian American Studies book series (IIAS)

Abstract

This chapter probes Gabriele D’Annunzio’s conflicted relationship with Italian opera and his ambition to return to the genre’s origins. D’Annunzio’s engagement with opera was built on a restless dissatisfaction with its conventions and clichés: harshly critical of contemporary productions, he found that Italian composers did not live up to the ideals established first by the Florentine Camerata. Initially, D’Annunzio pointed to Richard Wagner as the artist who could revive Greek tragedy through his ambition to create a “total work of art.” Ultimately, however, D’Annunzio sought to overcome Wagner’s model and advocated a return to Monteverdi, first working to effect this return in his novels, then with his unrealized plans to build an Italian performance space—a Mediterranean equivalent of Wagner’s Festival House in Bayreuth.

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© The Author(s) 2020

Authors and Affiliations

  1. 1.Boston CollegeBostonUSA

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