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Demonic Possession and Religious Scientific Debate in Nineteenth-Century France

  • Roberta Vittoria Grossi
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Part of the Popular Culture, Religion and Society. A Social-Scientific Approach book series (POPCULT, volume 3)

Abstract

This chapter presents the analysis of the course of legitimation of the religious system of nineteenth-century France and the redefinition of its traits in the medical and scientific debate: magnetism, hypnotism, hysteria, medicalization of consciences. The study is presented using the point-counterpoint technique, referring to the work of two theologians from the Society of Jesus: Maximilien de Haza Radlitz, the authorized exorcist of Paris diocese, and Joseph de Bonniot, collaborator of the journal Études; the former authored a chronicle of a demonic possession (1880), the latter was the author, in 1888, of a series of interventions against Jean-Martin Charcot’s Les démoniaques dans l’art. The major transformation that the Church went through following the political and social events which occurred from the second half of the eighteenth century to the end of the nineteenth century fuelled a widespread sense of confusion and uncertainty. In this climate the evil, portrayed as demonic possession, constituted also the main field for scientific and religious debates. This phenomenon must be contextualized within the evolution of the epistemic framework, and a new attitude towards these expressions.

Keywords

Demonic possession Exorcism Obsession The roman Ritual The Society of Jesus France Hysteria Psychiatry Jean-Martin Charcot Society Modernity Religious system Scientific system Observation Complexity Positivism Constructivism theory The Salpêtrière hospital Grand Guignol theater Niklas Luhmann 

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Copyright information

© Springer Nature Switzerland AG 2020

Authors and Affiliations

  • Roberta Vittoria Grossi
    • 1
  1. 1.Historical archivist at the Società delle missioni africaneRomaItaly

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