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‘Children’s Lies’: The Weimar Press as Psychological Expert in Child Sex Abuse Trials

  • Heather WolfframEmail author
Chapter
Part of the Palgrave Histories of Policing, Punishment and Justice book series (PHPPJ)

Abstract

In Weimar Germany, the issue of witness credibility was fraught in trials involving accusations of child sexual abuse. Experimental research into children’s reliability by psychologists and pedagogues stressed the dangerousness of juvenile witnesses. By the mid-1920s, the most well-known result of research into testimony was the conviction that children’s statements were less reliable than those of adults. Exploring the role of the Weimar press in debates over juvenile credibility, this chapter analyses newspaper coverage of several child sex abuse cases during the late 1920s and early 1930s, demonstrating how reporters exerted their own forensic expertise for their readership. Trial coverage can be used to understand how the press interpreted expert knowledge and the messages they wanted to convey to the public about it.

Newspapers

  1. Berliner Volks-Zeitung Google Scholar
  2. Danziger Volksstimme Google Scholar
  3. Deutsche Allgemeine Zeitung Google Scholar
  4. Volksstimme Google Scholar
  5. Vorwärts Google Scholar
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Copyright information

© The Author(s) 2020

Authors and Affiliations

  1. 1.University of CanterburyChristchurchNew Zealand

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