Advertisement

Memories, Monkeys, and the Mapoyo People: Rethinking Ethnoprimatology in Eco-Historical Contexts of the Middle Orinoco, Venezuela

  • Bernardo UrbaniEmail author
Chapter
Part of the Ethnobiology book series (EBL)

Abstract

This chapter explores the uses, perceptions of, and interactions with monkeys by the Mapoyo, an indigenous society of Carib linguistic affiliation of the Middle Orinoco of Venezuela. Historical references of ethnoprimatological interest registered by eighteenth-century chroniclers that visited that region are also examined. The Mapoyo identify and describe behaviorally and by their phenotypic characteristics four primate species. These primates are Guianan howler monkeys (Alouatta macconnelli), bearded sakis (Chiropotes chiropotes), wedge-capped capuchin monkeys (Cebus olivaceus), and night monkeys (Aotus trivirgatus). Primates were hunted by the Mapoyo in the past and they kept monkeys as pets infrequently. They do not use any part of the monkey for medicinal purposes or in the production of material culture. Cosmologically, it is believed that capuchin monkeys originated as the transformation of a person who disobeyed the instructions given by a superior entity. Finally, a discussion is offered on the role of registering traditional ecological knowledge (TEK), in ethnoprimatological terms, in light of the sensitivities surrounding the study of subjects (in this case, primates) in a changing historical continuum.

Keywords

Alouatta Aotus Cebus Chiropotes Human–nonhuman primate interface Lowland South America Neotropics 

Resumen

Este capítulo explora los usos, percepciones e interacciones con los monos por parte de los Mapoyo, una sociedad indígena de filiación lingüística Caribe del Orinoco Medio de Venezuela. Además fueron examinadas las referencias históricas de carácter etnoprimatológicas plasmadas por cronistas del siglo XVIII que visitaron esta región. Cuatro especies de primates fueron identificadas y descritas comportamentalmente y por sus características fenotípicas por parte los Mapoyo. Estos primates son los monos aulladores o araguatos (Alouatta macconnelli), capuchinos del Orinoco (Chiropotes chiropotes), monos capuchinos comunes (Cebus olivaceus) y monos nocturnos (Aotus trivirgatus). En cuanto a los usos de los primates, éstos eran cazados por los Mapoyo en el pasado. Monos como mascota son infrecuentes entre los Mapoyo, como es nulo en cuanto al uso de sus partes para medicinas y cultura material. Cosmológicamente, se indica que el mono capuchino se origina de una persona que desobedeció las instrucciones dadas por una entidad superior. Finalmente, se discute sobre el rol de registrar conocimientos ecológicos tradicionales (TEK, por su acrónimo en inglés), en este estudio de índole etnoprimatológico, a la luz de paradigmas sobre las sensibilidades entorno a un sujeto de estudio (en este caso, los primates) en un continuum histórico cambiante.

Palabras clave

Alouatta Aotus Cebus Chiropotes interfaz entre humanos y primates no-humanos tierras bajas de Sudamérica Neotrópico 

Notes

Acknowledgments

I wish to thank all Mapoyo members of El Palomo community for their hospitality and support, in particular to capitanes (headmen) Simón Bastidas and Argénis Bastidas. There, in El Palomo, I especially want to express my gratitude to one of the last Mapoyo speakers, José Secundino “Candecho” Reyes, dear friend and companion of long conversations about monkeys and the life in the Orinoco. To him is dedicated this essay. To Kay Tarble for the invaluable editing of the English text and comments, and to Franz Scaramelli for introducing me to the Mapoyo people, encouraging this research, and for our discussions in Caracas, Chicago, and the field. Both, Kay and Franz are my mentors in South American lowland anthropology and role models in ethnographic research—thanks a lot for the teachings. To Francia Medina (Universidad Central de Venezuela) for the transcription of the Mapoyo names of primates and sharing her knowledge of the Mapoyo language, and to Nuria Martín (Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas) for the support in preparing the audio tracks; to N. Martín and Yheicar Bernal (Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas) for helping with the edition of the map used in Fig. 7.1, shared by F. Scaramelli and K. Tarble. Gracias to Manuel Lizarralde and the external reviewer for their comments on an earlier draft of the manuscript. To the friends at Los Pijiguaos, Morichalito, and Caicara for their cooperation when this study was carried out. To the Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas for collaborating with the fieldwork (project # 1061), and in particular to the members of the Center for Anthropology. I appreciate the support of the personnel of the libraries at the Fundación La Salle de Ciencias Naturales, Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas, School of Anthropology of the Universidad Central de Venezuela, and the Instituto de Patrimonio Cultural. To Ana María Resnik for her support, comments, and love.

References

  1. Alves RN, Souto Wedson MS, Barboza Raynner RD (2010) Primates in traditional folk medicine: a world overview. Mammal Rev 40:155–180CrossRefGoogle Scholar
  2. Bellin S (1986) [1763] Descripción geográfica de la Guayana. Ediciones de la Presidencia de la República, CaracasGoogle Scholar
  3. Brites N (1994) Espacios y tiempos sagrados: tradiciones y ritos en las prácticas funerarias de los grupos Wanai y Wóthuja de sector Parguaza-Suapure, estado Bolívar. Honor Thesis. Universidad Central de Venezuela, CaracasGoogle Scholar
  4. Bueno R (1965) [1785] Tratado Histórico sobre la provincia de Guayana. Biblioteca Academia Nacional de la Historia. Col Fuentes Historia Colonial Venezolana, CaracasGoogle Scholar
  5. Caulín Fray A (1966) [1759] Historia de la Nueva Andalucía. Tomo I. Academia Nacional de la Historia. Fuentes para la Historia Colonial de Venezuela 81, CaracasGoogle Scholar
  6. Chaffanjon J (1889) L’Orénoque et el Caura. Librairie Hachette et Cie., ParisGoogle Scholar
  7. CNC (Centro de Diversidad Cultural) (2014) Mapoyo oral tradition and its symbolic reference points within their ancestral territory Venezuela (Bolivarian Republic of) inscribed in 2014 (9.COM) on the list of intangible cultural heritage in need of urgent safeguarding. UNESCO, Paris. https://ich.unesco.org/en/USL/mapoyo-oral-tradition-and-its-symbolic-reference-points-within-their-ancestral-territory-00983 Google Scholar
  8. Codazzi A (1841) Resumen de la geografía de Venezuela. H. Fournier y compañía, p 648Google Scholar
  9. Comaroff J, Comaroff J (1992) Ethnography and the historical imagination. Westview Press, BoulderGoogle Scholar
  10. Cormier LA (2006) A preliminary review of Neotropical primates in subsistence and symbolism of indigenous lowland South American peoples. Ecol Environ Anthropol 2:14–32Google Scholar
  11. de Civrieux M (1970) Watunna, Mitología Makiritare. Monte Ávila Editores, CaracasGoogle Scholar
  12. Dore KM, Riley EP, Fuentes A (2017) Ethnoprimatology: a practical guide to research on the human-nonhuman primate Interface. Cambridge University Press, CambridgeCrossRefGoogle Scholar
  13. Durbin M (1977) A survey of the Carib language family. In: Basso E (ed) Carib speaking Indians culture, society and language. Anthropol Papers, vol 28. University of Arizona Press, Tucson, pp 23–38Google Scholar
  14. Durbin M (1985) A survey of the Carib language family. In: Manelis Klein HE, Stark LR (eds) South American Indian languages; retrospect and prospect. University of Texas Press, AustinGoogle Scholar
  15. Ford RI (2001) Introduction: ethnobiology at the crossroads. In: Ford RI (ed) Ethnobiology and the millennium. Past promise and future prospect. The Museum of Anthropology at the University of Michigan, Ann ArborGoogle Scholar
  16. Fuentes A, Wolfe LD (2002) Primates face to face. Conservation implications of human-nonhuman primate interconnections. Cambridge University Press, Cambridge, NYCrossRefGoogle Scholar
  17. Gilij FS (1965) [1780] Ensayo de Historia Americana. Tomo I. Academia Nacional de la Historia, vol 71. Fuentes para la Historia Colonial de Venezuela, CaracasGoogle Scholar
  18. Granadillo T (1997) Marcadores de personas nominales y verbales en la lengua Mapoyo. Honor Thesis. Universidad Central de Venezuela, CaracasGoogle Scholar
  19. Gumert MD, Fuentes A, Jones-Engel L (2011) Monkeys on the edge. Ecology and management of long-tailed macaques and their interface with humans. Cambridge University Press, CambridgeCrossRefGoogle Scholar
  20. Gumilla J (1984) [1749] Historia Natural, Civil y Geográfica de las naciones situadas en las riveras del Orinoco. Tomo I (edición facsimilar) Edit. Carvajal S.A., Santander de ChilicaoGoogle Scholar
  21. Henley P (1975) Wanai: Aspectos de pasado y presente del grupo indígena Mapoyo. Antropológica 42:29–52Google Scholar
  22. Henley P (1983) Los Wanai (Mapoyo). In: Coppens W (ed) Los aborígenes de Venezuela, vol II, 1st edn. Fundación La Salle de Ciencias Naturales, CaracasGoogle Scholar
  23. INE (Instituto Nacional de Estadística) (2001) Población indígena e índices de crecimiento según entidad federal. Censos 1992 y 2001. Instituto Nacional de Estadística, CaracasGoogle Scholar
  24. IPA (International Phonetic Association) (2015) IPA Chart. International Phonetic Association, Kiel. https://www.internationalphoneticassociation.org/sites/default/files/IPA_Kiel_2015.pdf Google Scholar
  25. Jerozolimski D, Szeplaki A (2005) Somos mapoyo [video]. Fundación La Villa del Cine/Cooperativa Estrella Films, CaracasGoogle Scholar
  26. Martin JF, Roy ED, Diemont SAW, Ferguson BG (2010) Traditional Ecological Knowledge (TEK): ideas, inspiration, and designs for ecological engineering. Ecol Eng 36:839–849CrossRefGoogle Scholar
  27. Mattéi-Muller MC (1975) Vocabulario básico de la lengua Mapoya. Antropológica 42:57–78Google Scholar
  28. Mattéi-Muller MC (1985) Fragments de mythes Wanai. Amerindia, Rev d’ethnolinguist amérind 10:127–136Google Scholar
  29. Mattéi-Muller MC (2003) Pémono: Eslabón perdido entre Mapoyo y Yawarana, lenguas Caribe ergativas de la Guayana noroccidental venezolana. Amerindia 28:33–54Google Scholar
  30. Medina F (1997) Una introducción a la fonética y fonología Mapoyo (Caribe). Honor Thesis. Universidad Central de Venezuela, CaracasGoogle Scholar
  31. Meza E (2013) Aceite de tortuga: Colonialismo, agencia y producción en el Orinoco Medio durante los siglos XVIII y XX. Honor Thesis. Universidad Central de Venezuela, CaracasGoogle Scholar
  32. Meza E, Menezes LF (2016) Agencia indígena y colonialismo: una arqueología de contacto sobre la producción de aceite de tortuga en el Orinoco Medio, Venezuela (siglos XVIII y XIX). Amazônica 7:375–402CrossRefGoogle Scholar
  33. Perera MA (1992) Los últimos Wanai (Mapoyo). Contribución al conocimiento de otro pueblo amerindio de que desaparece. Rev Españ Antrop Americana 22:139–161Google Scholar
  34. Radhakrishna S, Huffman MA, Sinha A (2013) The macaque connection: cooperation and conflict between humans and macaques. Springer, New YorkCrossRefGoogle Scholar
  35. Rivero J (1956) [1729] Historia de las Misiones de los llanos de Casanare y los ríos Orinoco y Meta. Argra, BogotáGoogle Scholar
  36. Scaramelli F, Tarble K (2006) Los Wanai (Mapoyo), Notas sobre su situación actual y actualización bibliográfica. In: Coopens W (ed) Los aborígenes de Venezuela, vol II, 2nd edn. Fundación La Salle de Ciencias Naturales, CaracasGoogle Scholar
  37. Scaramelli F, Tarble K (2007) Los Mapoyo (Mopue). In: Freire G, Tillet A (eds) Salud indígena en Venezuela. Ministerio del Poder Popular de Salud, Caracas, pp 141–186Google Scholar
  38. Schwartz S, Torrealba G, Navas AM, Escudero M, Pérez J, Wierdak N (2014) Mapoyo. Lista de Patrimonio Cultural Inmaterial que requiere medidas urgentes de salvaguardia. UNESCO. Centro de Diversidad Cultural, Caracas, p 2014Google Scholar
  39. Sponsel LE (1997) The human niche in Amazonia: explorations in ethnoprimatology. In: Kinzey WG (ed) New world primates. ecology, evolution, and behavior. Aldine de Gruyter, New YorkGoogle Scholar
  40. Stringer D (2016) When grasshopper means lightning. Landscape Mag 5:14–19Google Scholar
  41. Tarble K, Pina I, Fernández FJ (1994) Una perspectiva histórica de la percepción de recursos en el Orinoco Medio. Bol Mus Arqueol Quibor 3:155–170Google Scholar
  42. Torrealba G (2011) La economía política de la sarrapia: Etnografía histórica de las actividades extractivas entre los Mapoyo del Orinoco Medio, Venezuela. Master Thesis. Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas, CaracasGoogle Scholar
  43. Torrealba G, Scaramelli F (2018) Las estaciones sarrapieras: los Mapoyo y las economías extractivas del Orinoco Medio, Venezuela. Bol Mus Para Emílio Goeldi Cienc Hum 13:293–314CrossRefGoogle Scholar
  44. Urbani B (2005) The targeted monkey: a re-evaluation of predation on New World primates. J Anthropol Sci 83:89–109Google Scholar
  45. Urbani B, Cormier L (2015) The ethnoprimatology of the howler monkeys (Alouatta spp.): from past to present. In: Kowalewski MM, Garber PA, Cortés-Ortiz L, Urbani B, Youlatos D (eds) Howler monkeys: behavior, ecology, and conservation. Springer Press, New YorkGoogle Scholar
  46. Villalón ME (2003) Mopue waimuru. Idioma mapoyo. Instituto de Patrimonio Cultural, CaracasGoogle Scholar
  47. Villalón ME (2007a) Una caracterización del sistema vocálico de la lengua mapoyo. Antropológica 107–108:13–39Google Scholar
  48. Villalón ME (2007b) Una caracterización del sistema consonántico de la lengua mapoyo y propuesta para un alfabeto práctico. Antropológica 107-108:41–70Google Scholar
  49. Villalón ME, Granadillo T (2000) Los marcadores de personas de la lengua Mapoyo. Proceed 49th Int Congr Americanists, vol 1, QuitoGoogle Scholar
  50. Viveiros de Castro E (1992) From the enemy’s point of view. Humanity and divinity in an Amazonian society. University of Chicago Press, ChicagoGoogle Scholar
  51. Viveiros de Castro E (1998) Cosmological deixis and Amazonian perspectivism. J Roy Anthropol Inst 4:469–488CrossRefGoogle Scholar
  52. Zent S (2009) Traditional Ecological Knowledge (TEK) and biocultural diversity: a close-up look at linkages, delearning trends and changing patterns of transmission. In: Bates P, Chiba M, Kube S, Nakashima D (eds) Learning and knowing in indigenous societies today. UNESCO, ParisGoogle Scholar

Copyright information

© Springer Nature Switzerland AG 2020

Authors and Affiliations

  1. 1.Centro de Antropología, Instituto Venezolano de Investigaciones CientíficasCaracasVenezuela

Personalised recommendations