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Symbolic References to the Feminine Body

  • Ismahan Soukeyna DiopEmail author
Chapter
Part of the Pan-African Psychologies book series (PAAFPS)

Abstract

In this chapter, we went through the literature in psychoanalysis and anthropology to understand the construction of femininity and maternity. We analyzed the symbolic aspect of some specific female attributes, and their social representations. Firstly we have underlined the importance of the matrix and the placenta, secondly we discussed the symbolic aspect of breast and breastfeeding and thirdly, we presented some rites of passages and provided some analysis of their meaning. Finally, in the analysis of the calabash as a symbol of the femininity, we discussed the connection between the aquatic environment of rites of passage, and the calabash as a double of the primary placenta. This led us to revisit the explanations of Marcel Griaule, and the connection he makes between the Dogon’s cosmogony and the Greek astrology.

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Copyright information

© The Author(s) 2019

Authors and Affiliations

  1. 1.Faculté de Lettres et Sciences HumainesCheikh Anta Diop UniversityDakarSenegal

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