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Party Formation and Proliferation on Senegal’s Uneven Playing Field

  • Catherine Lena Kelly
Chapter
Part of the Contemporary African Political Economy book series (CONTAPE)

Abstract

This chapter analyzes the sources of party formation and proliferation in Senegal. First, the author argues that electoral rules, social cleavages, and ideology do not account for party proliferation by themselves; President Wade also used the uneven playing field to encourage party formation but made survival in the opposition difficult enough that most party leaders minimized their involvement in elections and negotiated forms of patronage that did not require vote-seeking. Subsequently, the author presents an in-depth account of the logics of party creation among a chronological subset of politicians who contributed to the initial acceleration in party formation. While the logics of party creation are multiple, and various opposition parties in Senegal are created to contest elections, many other party leaders run organizations that function primarily to obtain patronage that does not depend on regularized vote-seeking. This research is based on archival research on all registered parties; semi-structured interviews conducted with the 46 people who created parties during 1998–2003, the six years surrounding Senegal’s first presidential turnover in 2000; vignettes of pre- and post-alternance party formation; and analysis of the types and frequencies of new parties’ electoral activity and performance, as well as their leaders’ declared motivations.

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© The Author(s) 2020

Authors and Affiliations

  • Catherine Lena Kelly
    • 1
  1. 1.American Bar Association Rule of Law InitiativeWashington, DCUSA

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