Advertisement

Success, Failure, Splendid Isolation: Czesław Niemen’s Career in Europe

  • Mariusz Gradowski
Chapter
Part of the Palgrave European Film and Media Studies book series (PEFMS)

Abstract

This chapter explores several stages and narratives concerning Niemen’s musical career, circulated in Polish literature, including two that contradict each other: a narrative of Niemen’s failure to conquer the West and of his relative success in this area. The author considers them from the perspective of postcolonialism, focusing on the complex case of Niemen’s cultural identity, especially his fascination with Polish Romantic poet Cyprian Kamil Norwid. In short, after a period of self-colonisation (with Western music) and attempts to conquer foreign markets, Niemen came to the conclusion that a career in Poland and exploring Polish culture through his work was ultimately more important to him than participating in the global music market. His story is thus ‘post-colonial’ in the sense of experiencing both liberation from colonial influences and not caring about colonial powers.

Works Cited

  1. Alvarez-Pereyre, Frank, and Simha Arom. 1993. Ethnomusicology and the Emic/Etic Issue. The World of Music (Emics and Etics in Ethnomusicology) 35 (1): 7–33.Google Scholar
  2. Borkowska, Grażyna. 2010. Perspektywa postkolonialna na gruncie polskim - pytania sceptyka. Teksty Drugie, No. 5, pp. 40–52.Google Scholar
  3. Brajerska-Mazur, Agata. 2017. Bema pamięci żałobny-rapsod dwukrotnie tłumaczony do muzyki. In Czesław Niemen i jego płytowe dzieła 2, ed. Piotr i Edyta Chlebowscy. Lublin: Wydawnictwo KUL.Google Scholar
  4. Chlebowski, Piotr. 2014. Francuski łącznik. In Czesław Niemen i jego płytowe dzieła, ed. Piotr i Edyta Chlebowscy. Lublin: Wydawnictwo KUL.Google Scholar
  5. Domańska, Ewa. 2008. Obrazy PRL w perspektywie postkolonialnej. Studium przypadku. In Obrazy PRL. Konceptualizacja realnego socjalizmu w Polsce, ed. Krzysztofa Brzechczyna. Poznan: IPN.Google Scholar
  6. Finnegan, Ruth. 1986. The Relation Between Composition and Performance: Three Alternative Modes. In The Oral and the Literate in Music, ed. Tokumaru Yoshihiko and Yamaguti Osamu. Tokyo: Academia Music.Google Scholar
  7. Gaszyński, Marek. 2004. Niemen. Czas jak rzeka. Warszawa: Prószyński i S-ka.Google Scholar
  8. Gradowski, Mariusz. 2011. Na pomieszane języki. Niemen na eksport – kampania włoska. In Unisono w wielogłosie 2, ed. Radosław Marcinkiewicz. Sosnowiec: GAD Records.Google Scholar
  9. Koczanowicz, Leszek. 2010. Post-postkomunizm a kulturowe wojny. Teksty Drugie, No. 5, pp. 6–21.Google Scholar
  10. Kołodziejczyk, Dorota. 2010. Postkolonialny transfer na Europę Środkowo-Wschodnią. Teksty Drugie, No. 5, pp. 22–39.Google Scholar
  11. Mazierska, Ewa. 2016. Czesław Niemen: Between Enigma and Political Pragmatism. In Popular Music in Eastern Europe. Breaking the Cold War Paradigm, ed. Ewa Mazierska. London: Palgrave Macmillan.CrossRefGoogle Scholar
  12. Michalski, Dariusz. 2009. Czesław Niemen: Czy go jeszcze pamiętasz? Warszawa: MG.Google Scholar
  13. Moore, Allan F. 2001. Categorical Conventions in Music Discourse: Style and Genre. Music & Letters 82 (3): 432–442.CrossRefGoogle Scholar
  14. Ostrowska, Elżbieta. 2011. Desiring the Other: The Ambivalent Polish Self in Novel and Film. Slavic Review 70 (3): 503–523.CrossRefGoogle Scholar
  15. Pike, K.L. 1967. Etic and Emic Standpoints for the Description of Behavior. In Language in Relation to a Unified Theory of the Structure of Human Behavior, ed. K.L. Pike. Hague: Mouton & Co.Google Scholar
  16. Radoszewski, Roman. 2004. Czesław Niemen. Kiedy się dziwić przestanę… Monografia artystyczna. Warszawa: Iskry.Google Scholar
  17. Regev, Motti. 2013. Pop-Rock Music: Aesthetic Cosmopolitanism in Late Modernity. Cambridge: Polity Press.Google Scholar
  18. Rzepczyński, Sławomir. 2014. Niemen w perspektywie postkolonialnej (rekonesans). In Czesław Niemen i jego płytowe dzieła, ed. Edyta i Piotr Chlebowscy. Lublin: Wydawnictwo KUL.Google Scholar
  19. Skliński, Tadeusz. 2006. Niemen. Dyskografia, fakty, twórczość. Warszawa: Nemunas.Google Scholar
  20. Skórczewski, Dariusz. 2008. Wobec eurocentryzmu, dekolonizacji i postmodernizmu: o niektórych problemach teorii postkolonialnej i jej polskich perspektywach. Teksty Drugie, No. 1/2, pp. 33–55.Google Scholar
  21. Stokes, Martin. 2003. Talk and Text: Popular Music and Ethnomusicology. In Analyzing Popular, ed. Allan F. Moore. Cambridge: Music.Google Scholar
  22. Thompson, Ewa. 2005. Said a sprawa polska. Przeciw kulturowej bezsilności peryferii. Europa - Tygodnik Idei 26 (65): 11.Google Scholar
  23. Thompson, Ewa. 2011. A jednak kolonializm. Uwagi epistemologiczne. Teksty Drugie, No. 6, pp. 289–302.Google Scholar

Copyright information

© The Author(s) 2019

Authors and Affiliations

  • Mariusz Gradowski
    • 1
  1. 1.Institute of Musicology, University of WarsawWarsawPoland

Personalised recommendations