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Paolo Volponi’s Memoriale: Industry Between Alienation and Utopia

  • Tiziano ToraccaEmail author
Chapter

Abstract

This chapter challenges the idea that Memoriale (1962) represents and criticizes alienation caused by the ambiguous model of factory work proposed by Olivetti: a humane ideal of factory—in that it offers rights, services, and assistance to its workers—but at the same time dehumanizing as much as any other factory. Albino, the protagonist of Memoriale, appears as an “unclassifiable subject,” a “residual,” “irreducible” subject who should, but cannot, be assimilated by the system. Memoriale could be summarized as the story of the failed attempt made by the factory to integrate Albino into the disciplinary order of the industrial work organization. However, this chapter claims that Albino’s memoirs offer a much more ambivalent depiction of the factory, in that it is nourished by Volponi’s and Olivetti’s utopian vision of the industrial world.

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© The Author(s) 2019

Authors and Affiliations

  1. 1.Ghent UniversityGhentBelgium
  2. 2.Università degli Studi di TorinoTurinItaly

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