Psychosomatic Medicine in Argentina

  • Roberto Bronstein
  • Oscar Olego
  • Raul Walder


Argentina is a country located in the southernmost tip of the Americas with a population of nearly 44 M inhabitants. The population is distributed unevenly, since as many as 89% of Argentines inhabit urban areas. The Metropolitan Area of Buenos Aires, capital city of the Republic, accommodates 31.9% of the population. Argentina is usually thought of as an “immigration country”. In large Argentine cities Western medicine is practiced in many fields of specialty, such as psychiatry, at the level of some first-rate centers in the world. However different cultures find a meeting point in several communities located far away from provincial capitals.

During the 19th and 20th centuries a great number of Europeans migrated to South America and, particularly, to Argentina. Between 1933 and 1941, there was a large wave of migration to Argentina of European psychoanalysts who were driven out by Nazis, and by late 1942, the first Argentine Society of Psychoanalysis was founded. Thus began a sound psychoanalytical school, with a strong influence on psychosomatic disorders.

We review the different theories and the influence in the practice and training by the professionals in public health and private practice in psychosomatic medicine in our country. Currently, there are numerous academic programs in psychoneuroendocrinoimmunology, stress medicine and psychosomatic disorders. We also consider the current role of primary healthcare and family medicine.

Conclusion: Argentina’s geographical location, its historical factors and its relationship with global culture have determined Argentine healthcare theories, concepts, beliefs and practices. This includes so-called “psychosomatic medicine.” On account of Argentina’s great size and geographical diversity, its culture and society are likewise diverse, with an uneven distribution of the population (urban vs rural), with different histories, identities and degrees of development (including economic development), and different levels of access to healthcare resources. In the clinical practice, different models with completely focuses exist: the highest degree of specialty vs the family doctor’s clinical practice; the use of home-made remedies vs cutting-edge molecules.


Medicine History Medicine History Comparative Medicine Psychosomatics Psychosomatic Medicine Psychoanalysis Argentine Psychoanalysis 

Supplementary material


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© Springer Nature Switzerland AG 2019

Authors and Affiliations

  • Roberto Bronstein
    • 1
  • Oscar Olego
    • 2
  • Raul Walder
    • 3
  1. 1.Proyecto SumaBuenos AiresArgentina
  2. 2.Professor Emerito, Factultad de MedicinaUniversidad del SalvadorBuenos AiresArgentina
  3. 3.Director Instituto de Psicopatología CastelarBuenos AiresArgentina

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