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Semi-humid: The Landscape of Central Brazil

  • André Augusto Rodrigues SalgadoEmail author
  • Wellington Lopes Assis
  • Antônio Pereira Magalhães Júnior
  • Flávio Fonseca do Carmo
  • Michael Vinícius de Sordi
  • Fábio Soares de Oliveira
Chapter
Part of the Geography of the Physical Environment book series (GEOPHY)

Abstract

The Semi-humid landscape unit occupies the central area of Brazil. Regionally known as the Cerrado, it is characterized by two contrasting seasons, namely dry winter and moist summer, which maintain typical savanna vegetation. Topographically, the Semi-humid landscape presents low-range relief developed over old terrain of main cratons and sedimentary basins. However, in its central area, the Central Plateau is located over an old orogen of Neoproterozoic age. This plateau is the core area of the Semi-humid region, which, excluding the Amazon basin, marks the divide of the other three main Brazilian watersheds: the Paraná, the São Francisco and the Tocantins/Araguaia system. This landscape unit was not in the target focus of anthropic impacts until the 1960’s, when the city of Brasília, the new capital of Brazil, was built in the Semi-humid heartland. The Semi-humid region is currently under rapid transformation and is one of the world’s main food-producing areas because of its evolved and permeable soils, mainly Ferralsols. The area’s savannas were thus gradually transformed by broad grazing farms and grain-producing latifundia.

Keywords

Semi-humid tropical climate Cerrado Central Plateau Ferralsols 

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Copyright information

© Springer Nature Switzerland AG 2019

Authors and Affiliations

  • André Augusto Rodrigues Salgado
    • 1
    Email author
  • Wellington Lopes Assis
    • 2
  • Antônio Pereira Magalhães Júnior
    • 2
  • Flávio Fonseca do Carmo
    • 3
  • Michael Vinícius de Sordi
    • 2
  • Fábio Soares de Oliveira
    • 2
  1. 1.Brazilian National Council for Scientific and Technological Development (CNPq)Federal University of Minas GeraisBelo HorizonteBrazil
  2. 2.Department of GeographyFederal University of Minas GeraisBelo HorizonteBrazil
  3. 3.Instituto PrístinoBelo HorizonteBrazil

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