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Pantanal: The Brazilian Wetlands

  • Marcos Norberto BoinEmail author
  • Patrícia Cristina Statella Martins
  • Charlei Aparecido da Silva
  • André Augusto Rodrigues Salgado
Chapter
Part of the Geography of the Physical Environment book series (GEOPHY)

Abstract

The Pantanal landscape unit covers approximately 150,000 km2 and is located in Western Brazil near the borders of Paraguay and Bolivia. This is a typical wetland landscape with extremely rich biodiversity—fauna and flora—derived from a crustal subsidence of Paleogene age that created a sedimentary basin surrounded by uplands. Voluminous rivers lose energy as they descend from the plateau and enter the sedimentary basin, depositing sediments in alluvial fans and megafans, and acquire a meandering pattern that favors the formation of floodplains and small lakes. These small lakes, due to the semi-humid tropical climate of the area in which rainfall occurs almost every month of the year, are constantly flooded and supplied by overflowing rivers in the region, including the Paraguay River, the largest and most important in several aspects. The result of these dynamics is one of the largest and most beautiful wetland landscapes of the world. In this context, although the Pantanal remains well-preserved, it lacks preservationist and conservationist measures, mainly due to the soil use in its surroundings—upland areas—for farming and cattle husbandry, which increase silting, biodiversity loss, and contamination of rivers entering the plains.

Keywords

Wetlands Sedimentary basin Biodiversity Fauna and flora 

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Copyright information

© Springer Nature Switzerland AG 2019

Authors and Affiliations

  • Marcos Norberto Boin
    • 1
    Email author
  • Patrícia Cristina Statella Martins
    • 2
  • Charlei Aparecido da Silva
    • 1
  • André Augusto Rodrigues Salgado
    • 3
  1. 1.Geography DepartmentFederal University of Grande DouradosDouradosBrazil
  2. 2.Tourism DepartmentState University of Mato Grosso Do SulSinopBrazil
  3. 3.Brazilian National Council for Scientific and Technological Development (CNPq)Federal University of Minas GeraisBelo HorizonteBrazil

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