Il fuoco di Sant’ Antonio

Dai Misteri Eleusini all’LSD

  • Carlo Gelmetti

Table of contents

  1. Front Matter
    Pages I-X
  2. Carlo Gelmetti
    Pages 0-12
  3. Carlo Gelmetti
    Pages 12-51
  4. Carlo Gelmetti
    Pages 52-126
  5. Back Matter
    Pages 127-164

About this book

Introduction

Il fuoco di Sant’Antonio è una malattia, certo! Ma quale? Per noi Italiani è sicuramente l’Herpes zoster; ma è sempre stato così? Ebbene, no! Sant’Antonio Abate aveva la fama di taumaturgo e guaritore già in vita; così, quando le sue spoglie arrivarono in Europa dopo l’anno Mille, tutti coloro che soffrivano di malattie dolorose e urenti lo imploravano affinché li guarisse da quel “fuoco” che li tormentava. Ma quali erano queste malattie così dolorose? Le antiche cronache sono spesso troppo succinte o romanzate per orientarci nella diagnosi ma erisipela, sifilide, ergotismo hanno fatto certamente buona compagnia allo zoster. L’ergotismo soprattutto era terrorizzante perché compariva a ondate imprevedibili e, come la peste, colpiva i virtuosi come i viziosi, scardinando l’interpretazione del dolore come conseguenza del peccato. Come se non bastasse, l’ergotismo non solo provocava terribili sofferenze ma spesso anche stati di confusione mentale e di delirio sicuramente attribuibili al demonio. Bisogna aspettare l’età dei Lumi per mandare in soffitta le superstizioni che infestavano la medicina e allora l’ergotismo si rivela essere non più una maledizione ma solo una malattia, un effetto del consumo di pane nero alloiato. Lo studio degli allucinogeni e la scoperta dell’LSD mettono la parola fine all’interpretazione mistico-religiosa di alcune patologie e gettano inaspettatamente nuova luce su quello che fu il segreto meglio custodito dell’Antichità: il culto dei Misteri Eleusini. In questo libro, la storia del fuoco di Sant’Antonio si dipana dai racconti medioevali sino all’odierna virologia e suggerisce che la curiosità e la scienza sono l’unico antidoto contro la superstizione e il mistero.

Keywords

Herpes Zooster Sant'Antonio Abate ergotismo erisipela

Authors and affiliations

  • Carlo Gelmetti
    • 1
    • 2
  1. 1.Dipartimento di Anestesiologia, Terapia Intensiva e Scienze DermatologicheUniversità degli Studi di MilanoMilano
  2. 2.Unità Operativa di Dermatologia PediatricaFondazione IRCCS Cà Granda “Ospedale Maggiore Policlinico”Milano

Bibliographic information

  • DOI https://doi.org/10.1007/978-88-470-1608-8
  • Copyright Information Springer-Verlag Milan 2010
  • Publisher Name Springer, Milano
  • eBook Packages Medicine
  • Print ISBN 978-88-470-1607-1
  • Online ISBN 978-88-470-1608-8
  • About this book
Industry Sectors
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