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Canadian Journal of Public Health

, Volume 109, Issue 4, pp 581–584 | Cite as

Opening Canada’s first Health Canada-approved supervised consumption sites

  • Tobie Patterson
  • Aamir Bharmal
  • Shovita Padhi
  • Chris Buchner
  • Erin Gibson
  • Victoria Lee
Innovations in Policy and Practice

Abstract

Setting

In response to the opioid overdose crisis, a Public Health Emergency was declared in British Columbia (BC) in April 2016. There were 1448 deaths in BC in 2017 (30.1 deaths per 100,000 individuals).

Intervention

Approximately one third of all overdose deaths in BC in 2016 (333/993) and 2017 (482/1448) occurred within the region served by Fraser Health Authority (FH). We identified a need for a supervised drug use site in Surrey, the city with FH’s highest number of overdose deaths in 2016 (n = 122). In order to ensure low-barrier services, FH underwent an internal assessment for a supervised drug use site and determined that a supervised injection site was unlikely to meet the needs of individuals who consumed their drugs using other routes, choosing instead to apply for an exemption to the Controlled Drug and Substances Act in order to open a Supervised Consumption Site (SCS).

Outcomes

In assessing population needs, injection was identified as the mode of drug administration in only 32.8% of overdose deaths in FH from 2011 to 2016. Other routes of drug (co-) administration included oral (30.6%); smoking (28.8%); intranasal (24.2%); and unknown/other (17.1%). Interviews with potential service users confirmed drug (co-) administration behaviours and identified other aspects of service delivery, such as hours and co-located services that would help align the services better with client needs. With Health Canada’s approval, SafePoint in Surrey opened for supervised injection on June 8, 2017 and received an exemption to allow oral and intranasal consumption on June 26, 2017.

Implications

By assessing drug use practices, the evolving needs of people who use substances, and tailoring services to local context, we can potentially engage with individuals earlier in their substance use trajectory to improve the utility of services and prevent more overdoses and overdose deaths.

Keywords

Illicit drug overdose Supervised consumption Supervised injection Injection drug use Overdose crisis Overdose deaths Harm reduction Substance use disorder 

Résumé

Lieu

En réaction à la crise des surdoses d’opioïdes, une urgence sanitaire a été déclarée en Colombie-Britannique (C.-B.) en avril 2016. Il y a eu 1 448 décès dans la province en 2017 (30,1 p. 100 000 habitants).

Intervention

Environ le tiers des décès par surdose de la C.-B. en 2016 (333/993) et 2017 (482/1 448) sont survenus dans la région servie par l’administration sanitaire Fraser Health Authority (FHA). Nous avons défini le besoin d’un site de consommation supervisée de drogue à Surrey, la ville de la FHA ayant enregistré le plus grand nombre de décès par surdose en 2016 (n = 122). Pour réduire le plus possible les obstacles à l’accès aux services, la FHA a mené à l’interne une évaluation des besoins et déterminé qu’un site d’injection supervisée était peu susceptible de répondre aux besoins des personnes consommant de la drogue par d’autres voies; elle a donc choisi de demander plutôt une exemption en vertu de la Loi réglementant certaines drogues et autres substances pour ouvrir un site de consommation supervisée (SCS).

Résultats

L’évaluation des besoins de la population a déterminé que l’administration de drogues par injection n’avait été responsable que de 32,8 % des décès par surdose dans la FHA entre 2011 et 2016. Les drogues avaient aussi été : consommées par voie orale (30,6 %); fumées (28,8 %); consommées par inhalation (24,2 %); et (co)consommées par d’autres voies ou par des voies inconnues (17,1 %). Des entretiens avec d’éventuels usagers des services ont confirmé les comportements de consommation ou de co-consommation de drogues et défini différents aspects de la prestation de services, comme les heures d’ouverture et les services situés au même endroit qui aideraient à mieux arrimer l’offre aux besoins des usagers. Avec l’approbation de Santé Canada, la clinique SafePoint a ouvert à Surrey le 8 juin 2017 pour l’injection supervisée et a reçu une exemption pour permettre la consommation orale et intranasale le 26 juin 2017.

Conséquences

En évaluant les pratiques de consommation de drogues et l’évolution des besoins des consommateurs de substances, et en adaptant les services au contexte local, il peut être possible de joindre les personnes plus tôt dans leur trajectoire de consommation afin d’améliorer l’utilité des services et de prévenir davantage de surdoses et de décès par surdose.

Mots-clés

Surdose de drogue illicite Consommation supervisée Injection supervisée Utilisation de drogues par injection Crise des surdoses Décès par surdose Réduction des méfaits Troubles liés à la consommation de substances 

References

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Copyright information

© The Canadian Public Health Association 2018

Authors and Affiliations

  • Tobie Patterson
    • 1
  • Aamir Bharmal
    • 1
  • Shovita Padhi
    • 1
  • Chris Buchner
    • 1
  • Erin Gibson
    • 1
  • Victoria Lee
    • 1
  1. 1.Population and Public HealthFraser Health AuthoritySurreyCanada

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