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Canadian Journal of Public Health

, Volume 105, Issue 1, pp e47–e52 | Cite as

Factors responsible for mother-to-child HIV transmission in Ontario, Canada, 1996–2008

  • Dayu Lu
  • Juan Liu
  • Lindy Samson
  • Ari Bitnun
  • Sandra Seigel
  • Jason Brophy
  • Lynne Leonard
  • Robert S. RemisEmail author
Quantitative Research
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Abstract

OBJECTIVE: Despite a high uptake of HIV screening and anti-retroviral prophylaxis in Ontario, several cases of mother-to-child (MTC) transmission occur every year. We wished to examine the modifiable factors responsible for MTC HIV transmission in Ontario, in particular HIV testing, antiretroviral prophylaxis and breast-feeding.

METHODS: Using the Ontario data from the Canadian Perinatal HIV Surveillance Program, we examined potential correlates of late maternal HIV diagnosis (i.e., diagnosed at or after delivery) among women delivering from 1996 to 2008. To better understand the factors responsible for MTC HIV transmission, we reviewed the medical charts of 35 HIV-infected infants born in Ontario.

RESULTS: Among the 645 HIV-infected mothers, 85 (13.2%) had late HIV diagnosis. The proportion with late HIV diagnosis significantly decreased during the study period, but did not differ by race/ethnicity group or maternal exposure category. With respect to the mothers of the 35 HIV-infected infants, 27 (77%) were diagnosed with HIV at or after delivery. The reasons no prenatal HIV test was performed were: not offered, offered but refused, no prenatal care, denied HIV testing history, and offered but not done. Reasons for no or incomplete antiretroviral prophylaxis (ARP) among eight mothers diagnosed prior to or during pregnancy were: refused or non-compliant with ARP, and failed to inform care provider of HIV status.

CONCLUSIONS: Despite the recommendation for universal prenatal HIV counseling and voluntary testing adopted in Ontario, MTC transmission continued to occur, mostly due to late HIV diagnosis of the mother. Future work to reduce perinatal HIV infection should focus on enhancing timely HIV testing of pregnant women.

Key words

HIV mother-to-child transmission late diagnosis antiretroviral prophylaxis (ARP) Ontario Canada 

Résumé

OBJECTIF: Malgré le recours élevé au dépistage du VIH et à la prophylaxie antirétrovirale en Ontario, plusieurs cas de transmission de la mère à l’enfant (TME) surviennent chaque année. Nous avons voulu examiner les facteurs modifiables de la TME du VIH en Ontario, en particulier le dépistage du VIH, la prophylaxie antirétrovirale et l’allaitement maternel.

MÉTHODE: À l’aide des données ontariennes du Programme de surveillance périnatale du VIH au Canada, nous avons examiné les corrélats possibles du diagnostic maternel tardif du VIH (c.-à-d. durant ou après l’accouchement) chez les femmes ayant accouché entre 1996 et 2008. Pour mieux comprendre les facteurs de la TME du VIH, nous avons examiné les dossiers médicaux de 35 nourrissons infectés par le VIH nés en Ontario.

RÉSULTATS: Sur les 645 mères infectées par le VIH, 85 (13,2 %) avaient reçu un diagnostic tardif. La proportion de mères ayant reçu un diagnostic tardif du VIH a beaucoup diminué au cours de la période de l’étude, mais ne différait pas selon la race/le groupe ethnique, ni la catégorie d’exposition des mères. En ce qui a trait aux mères des 35 nourrissons infectés par le VIH, 27 (77 %) avaient reçu un diagnostic de VIH durant ou après l’accouchement. Les raisons de l’absence de dépistage prénatal du VIH étaient les suivantes: dépistage non offert; dépistage offert, mais refusé; pas de soins prénatals; déni des antécédents de dépistage du VIH; et dépistage offert, mais non effectué. Les raisons pour lesquelles la prophylaxie antirétrovirale (PAR) était incomplète ou absente chez les huit mères diagnostiquées avant ou pendant leur grossesse étaient les suivantes: refus ou non-observance de la PAR; et omission d’informer le fournisseur de soins de l’état sérologique relativement au VIH.

CONCLUSIONS: Malgré la recommandation adoptée en Ontario d’offrir universellement le counseling prénatal sur le VIH et le dépistage volontaire du VIH, la TME continue à survenir, surtout en raison du diagnostic tardif du VIH chez les mères. Les futurs efforts de réduction des infections périnatales par le VIH devraient être axés sur l’amélioration du dépistage rapide du VIH chez les femmes enceintes.

Mots clés

VIH transmission mère-enfant diagnostic tardif prophylaxie antirétrovirale Ontario Canada 

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Copyright information

© The Canadian Public Health Association 2014

Authors and Affiliations

  • Dayu Lu
    • 1
  • Juan Liu
    • 1
  • Lindy Samson
    • 2
  • Ari Bitnun
    • 3
  • Sandra Seigel
    • 4
  • Jason Brophy
    • 2
  • Lynne Leonard
    • 5
  • Robert S. Remis
    • 1
    • 6
    Email author
  1. 1.HIV Epidemiologic Monitoring Unit, Dalla Lana School of Public HealthUniversity of TorontoTorontoCanada
  2. 2.Division of Infectious Diseases, Department of Pediatrics, Children’s Hospital of Eastern OntarioUniversity of OttawaOttawaCanada
  3. 3.Division of Infectious Diseases, Department of Pediatrics, Hospital for Sick ChildrenUniversity of TorontoTorontoCanada
  4. 4.Department of PediatricsMcMaster Children’s HospitalHamiltonCanada
  5. 5.Department of Epidemiology and Community MedicineUniversity of OttawaOttawaCanada
  6. 6.HIV LaboratoryPublic Health OntarioEtobicokeCanada

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